Geografia

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Bases teóricas en Geografía
Estudio de la Tierra
Etimológicamente Geografía quiere decir: descripción de la Tierra. La Geografía es la ciencia que estudia los hechos y
los fenómenos físicos, biológicos y humanos, considerados en su distribución sobre la superficie de la Tierra, así como
la investigación de las causas que los producen y sus relaciones mutuas.
Hechos y fenómenos
En lasuperficie de nuestro planeta se observan ciertos estados de la materia que no varían sensiblemente, o cuya
variación es tan lenta que no puede ser apreciada en el corto lapso que dura la vida de un hombre, invariabilidad que se
manifiesta en la permanencia de su situación, forma y extensión. A tales estados se les conoce bajo la denominación de
"hechos geográficos". Son hechos geográficos, porejemplo, la superficie del planeta, la extensión de las porciones
marítimas y continentales, la forma general de los océanos, islas y continentes, la altura de las montañas, las planicies
y las depresiones.
Por oposición, en la misma superficie terrestre se efectúan, en un instante o en un breve tiempo, modificaciones en la
situación, forma o extensión en los elementos geográficos quereciben el nombre de "fenómenos geográficos". Tales
son, entre otros, el desgajamiento de los montes, la desviación de los ríos y el cegamiento de los manantiales; la
formación de grietas, que ocurre con frecuencia en los grandes terremotos; la formación de conos y mantos de lava,
escorias y cenizas durante las erupciones volcánicas; los deslizamientos de tierra que acompañan a la estaciónlluviosa
en los suelos con fuerte declive; la devastación de las vertientes de las eminencias nevadas producidas por los aludes o
avalanchas de nieve; la alteración de la línea costera producida por las grandes tempestades y marejadas; la formación
de conos o mantos detríticos durante las grandes inundaciones; la tala de los bosques por el hombre, la apertura de
tajos, túneles y canales paralas vías de comunicación.
En síntesis, los "hechos geográficos" se refieren a un estado más o menos permanente de la superficie del planeta y
los "fenómenos geográficos", a una modificación rápida de la misma. 2
Problemas fundamentales
Los hechos y fenómenos geográficos de cualquier categoría deben ser estudiados desde tres ángulos fundamentales.
En el primero debe estudiarse cómo estánrepartidos los diversos grupos de hechos y fenómenos geográficos sobre la
faz de la Tierra (problemas de distribución); en el segundo las causas que motivan estos hechos (problemas de
causalidad); y en el tercero, las relaciones existentes entre unos y otras (problemas de conexidad).
Campo de Estudio
Debe hacerse hincapié en que el campo de los estudios geográficos se limita únicamente a lasuperficie del planeta,
esto es, la zona de contacto entre la litohidrósfera y la atmósfera. Lo que ocurre en las profundidades del globo o en
las alturas de la capa gaseosa, sólo interesa en tanto sea capaz de explicar los efectos que se produzcan en la
superficie.
La Geografía ha formulado una serie de principios generales conforme a los cuales se desenvuelven los hechos y los
fenómenosgeográficos en cualquier tiempo y lugar, pero a la vez estudia las aplicaciones prácticas de tales principios
en una zona dada y en una época conocida. Este motivo divide a la Geografía en dos ramas: Geografía sistemática o
general y Geografía específica o particular.
La Geografía general, con fines de especialización, debe ser dividida en Geografía física, biológica y humana, quecorresponden a las tres categorías de hechos y fenómenos geográficos.
La Geografía específica o particular puede relacionarse con el estudio de todo el Globo Terraqueo, de un continente o
de una región dada; se subdivide en Geografía universal, de los continentes y regional o local.
Estos estudios deben estar apoyados en la Geografía Gráfica Descriptiva, o sea, en la cartografía correspondiente a...
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