Geologia 1

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La magnitud del tiempo geológico

En el estudio de la Geología, es importante la apreciación de la magnitud del tiempo geológico, porque muchos procesos son tan graduales que se necesitan enormeslapsos de tiempo antes que se produzcan resultados significativos. Los Geólogos aceptan que la Tierra se formó hace 4.500 millones de años, ahora bien ¿qué representan 4.500 millones de años? Siempezáramos a contar a un ritmo de un número por segundo y continuáramos 24 horas del día, siete días de la semana y nunca paráramos, tardaríamos aproximadamente 150 años en alcanzar los 4.500 millones.Otra base de comparación interesante es la siguiente:

Comprimamos, por ejemplo, los 4.500 millones de años de tiempo geológico en un solo año. A esa escala, las rocas más antiguas que conocemostienen fecha de mediados de marzo. Los seres vivos aparecieron en el mar por primera vez en mayo. Las plantas y animales terrestres emergieron a finales de noviembre y las amplias ciénagas que formaronlos depósitos de carbón florecieron aproximadamente durante cuatro días a principios de diciembre. Los dinosaurios dominaron la Tierra a mediados de diciembre, pero desaparecieron el 26, más o menos ala vez que se levantaron las Montañas Rocosas. Criaturas de aspecto humano aparecieron en algún momento de la tarde del 31 de diciembre y los casquetes polares más recientes empezaron a retrocederdesde el área de los Grandes Lagos y el norte de Europa alrededor de 1 minuto y 15 segundos antes de la media noche del 31. Roma gobernó el mundo occidental durante cinco segundos, desde las 11h 59m 45shasta las 11h 59m 50s. Colón descubrió América tres segundos antes de la medianoche, y la ciencia de la Geología nació con los escritos de James Hutton medio segundo antes de la medianoche de nuestromemorable año.

Otra analogía surge de reducir la historia geológica de la Tierra a 24 horas, un día completo:

0 h 0 min Origen de la Tierra
1 h 36 min Minerales más antiguos que se conocen
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