Geologia

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Noviembre, 2009. Mtra. Andrea Etchartea

Enseñanza de la geología
Como todas las ciencias, la geología tiene una rica historia que puede ser llevada al aula cada vez que se presente un fenómeno nuevo a estudiar o la situación lo requiera. Los procesos geológicos tienen una historia que a escala de la vida humana no se puede percibir, por lo que durante muchos siglos, lo que se creía sobre laTierra y sobre todo las preguntas que en cuanto a ella se formulaban, no tenían en cuenta la posibilidad de que nuestro planeta cambie. Por eso ofrecemos una revisión rápida de las concepciones que tuvieron más relevancia en la historia de las Ciencias de la Tierra y más específicamente de la Geología. Geología: un poco de historia El estudio de la Tierra, su funcionamiento y constitución ha sidotema de estudio desde hace más de 2300 años. Aristóteles creía que las rocas se habían creado por influencia de las estrellas y que los terremotos se producían cuando entraba a la Tierra aire muy fuertemente, adentro se calentaba y salía explosivamente. Catastrofismo A mediados de siglo XVI James Ussher, publicó “Anales del Viejo Testamento, derivados de los primeros orígenes del mundo”, en el quemostró una cronología de la historia humana y de la Tierra, allí data la creación en el año 4004 aC. En los siglos XVII y XVIII el catastrofismo dominó el pensamiento sobre los procesos geológicos. En resumen, se sostenía que a lo largo de la historia de la Tierra ciertas convulsiones repentinas y cambios de gran magnitud en la corteza terrestre formaron el paisaje que hoy conocemos. La GeologíaModerna A finales del siglo XVIII James Hutton publicó “Teoría de la Tierra” planteó allí la teoría Uniformista, por lo que es considerado el padre de la geología moderna. Básicamente afirmaba que los procesos que ocurren hoy en la faz de la Tierra, ocurrieron también en el pasado, “el presente es la clave del pasado”. Hutton, fundamentó su teoría en observaciones verificables, algo que no habíanhecho sus predecesores.

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Con el Uniformismo, la edad de la Tierra se pone en cuestión, si los procesos son tan lentos, se necesitan mucho más de 6000 o 7000 años para formar todos los accidentes geográficos de la actualidad o para que el fósil de un pez llegue a la cima de una montaña. La Tectónica de Placas A principios del siglo XX comenzó una revolución en las Ciencias de la Tierra conla propuesta de la Deriva Continental. Fue en 1912 cuando Wegener manifestó estas ideas. Por el modo en que los continentes parecen poder encajar, por la presencia de fauna fósil idéntica en continentes separados, conjeturó que inicialmente existía en la superficie de la Tierra un supercontinente continuo, Pangea, el cual se habría partido posteriormente. Pero pensar que los continentes se movíansobre otra capa de la Tierra fue muy difícil de aceptar para sus contemporáneos. Esta idea fue dejada en suspenso ya que generaba muchas dudas. Durante los años 50 y 60 nuevas pruebas sacaron la abandonada teoría de Wegener nuevamente a la luz. En 1968, se desarrolló una explicación mucho más completa, incorporaba aspectos de la deriva continental y de la expansión del fondo oceánico. A partir delsurgimiento de la teoría de la Tectónica de placas la Tierra comenzó a ser vista con otros ojos. Enseñando geología a partir del Programa de Educación Inicial y Primaria 2008 Emilio Pedrinaci afirma: (…) tener un conocimiento básico de geología exige disponer del modelo aportado por la teoría de la Tectónica de Placas.1 Esto nos exige a los maestros un estudio responsable del tema. El maestro debemanejarla para poder ofrecer problemas o situaciones geológicas de estudio que tengan de fondo una concepción de Tierra como sistema. Es decir, mostrar que tanto el suelo, como las rocas, como el relieve, no han sido siempre como los vemos hoy ni como hace 500 años. La lentitud con la que ocurren los procesos geológicos hace parecer que el relieve terrestre es inmutable. A no ser por procesos...
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