Geologia

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GEOLOGÍA

El volcán Misti se encuentra situado en el segmento norte de la Zona Volcánica de los Andes Centrales (16º17’ S; 71º24’ W, 5825 m.s.n.m.). El cráter se halla a 17 km al NE de la ciudad de Arequipa, la segunda ciudad más importante del Perú, donde habitan casi 1 millón de personas. La ciudad de Arequipa se extiende en una depresión tectónica (entre los 2300 a 2550 m.s.n.m.), delimitadapor los volcanes Chachani, Misti, Pichu Pichu y con el Batolito de la Costa (Guevara, 1969).

El estratovolcán Misti, de aproximadamente 800 mil años de antigüedad, se halla emplazado sobre ignimbritas riodacíticas, que reciben el nombre de "sillares" (Barker, 1996). Dichas ignimbritas, observadas en el cañón del río Chili, tienen más de 300 m de espesor y pueden distinguirse hasta dos gruposprincipales: las primeras depositadas hace 13.8 a 13.1 Ma y las más jóvenes (“sillar blanco”) emplazadas hace 2.4 Ma. (Vatin-Pérignon et al., 1996).

El edificio volcánico está compuesto por 4 “sub-edificios”: Misti 1, Misti 2, Misti 3 y Misti 4 (Figuras 1 y 2) (Thouret et al., 2001).

Misti 1: 833 – 112 ka

Conformado por flujos de lavas andesíticas, intercalados con sedimentosvolcanoclásticos e ignimbritas no soldadas, que en total tienen mas de 400 m de espesor. Hacia el O y SO están cubiertos por depósitos de avalanchas de escombros de aproximadamente 100 m de espesor (Thouret et al., 2001).

Misti 2: 112 - 40 ka

En su base está conformado por flujos de lavas y lavas en bloques. La actividad extrusiva ocurrió entre 110 ka y 70 ka, e incluye depósitos de flujos de bloques ycenizas y flujos piroclásticos de pómez y escoria. Estos depósitos se encuentran entre los 4000 a 4500 m.s.n.m. (Figuras 1 y 2).

Un segundo grupo, está conformado por bloques dacíticos y andesíticos de 10 a 20 m de espesor, observados en las quebradas Agua Salada, Guarangal y Pastores. Se originaron por el colapso de domos entre 70 y 50 ka.

El tercer grupo lo integran ignimbritas de 3 a 5km3 de volumen, observados en los flancos SO, S y SE de volcán. Corresponden a erupciones ocurridas hace 50 000 a 43 000 años B.P. Estos depósitos estarían relacionados a una caldera de colapso ubicado sobre los 4400 m de altura (Figura 2).

Misti 3: 40 – 11 ka

Está conformado por cuatro grupos de depósitos: depósitos de flujos de ceniza dacítica y caídas de tefras (de 1.5 km3 de volumen),ocurridas entre los 34 000 a 31 000 años B.P. El segundo grupo de flujos de bloques y cenizas dacíticas y flujos piroclásticos de líticos (30 a 50 m de espesor), emplazados en los flancos S y SO entre 30 ka y 25 ka. El tercer grupo está conformado por 5 depósitos de flujos piroclásticos de bloques y cenizas, originados por destrucción de domos hace 20 000 años B.P. Estos están intercalados condepósitos de caídas de pómez, que corresponden a erupciones plinianas de hace 21 ka y 20.3 ka. El más voluminoso de las caídas (< 0.5 km3) posee 3 m de potencia a 10 km al O y SO del cráter (Thouret et al., 2001).

El último grupo lo conforman depósitos de flujos piroclásticos (1 km3), intercalados con depósitos de caídas de pómez y oleadas piroclásticas (< 0.5 km3), todos emplazados entre 14 y 11 ka.Se asocian a estos eventos, la formación de la caldera sumital, situado sobre los 5400 m.s.n.m. (Figura 2).

Misti 4: < 11 ka

Se le denomina así al cono de escoria, emplazado sobre la caldera del Misti 3. Está conformado por depósitos de flujos y caídas de escoria, depósitos de caídas y oleadas de pómez y cenizas. En la cima se observan dos cráteres concéntricos, el primero de 950 m de anchoy el más reciente (formado en tiempo histórico) de 550 m de diámetro y 200 m de profundidad, dentro del cual se ha emplazado un domo andesítico, por donde salen las fumarolas en forma persistente.

En los últimos 11 000 años B.P., sucedieron 10 erupciones con emplazamiento de tefras. Cabe rescatar depósitos de oleadas piroclásticas de hace 11 300 años B.P., 6 400 años B.P. (8 km al SE de...
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