Geometria

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Rev.R.Acad.Cienc.Exact.Fís.Nat. (Esp) Vol. 99, Nº. 1, pp 1-26, 2005 V Programa de Promoción de la Cultura Científica y Tecnológica

ORIENTE Y OCCIDENTE EN LA FORMACIÓN DE LA CIENCIA MATEMÁTICA
MANUEL LÓPEZ PELLICER * * E.T.S. Ingenieros Agrónomos. Apartado 22012. 46071 Valencia.

INTRODUCCIÓN
Al hablar de formación de ciencia no debemos pensar sólo en el conocimiento experimental ymatemático tal como lo poseemos ahora en la ciencia moderna, desarrollada desde poco antes del siglo XVII. Conocer sólo este aspecto de la ciencia proporcionaría una visión muy parcial, pues se habría prescindido de los cuatro o cinco milenios que gestaron el advenimiento de la ciencia moderna. Es cierto que hay científicos propensos a creer que casi todas las cosas de algún valor se hicieron en los dosúltimos siglos, debido a los resultados asombrosos obtenidos en tiempos recientes, y que nadie cuestiona que se apoyan en la labor preparatoria de los esfuerzos anteriores. Aún admitiendo que los resultados del presente sean más complejos y más valiosos que los del pasado, y que los han reemplazado, el pensamiento inductivo nos hace suponer que serán reemplazados por los resultados del futuro. Portanto, la historia de la ciencia siempre ha proporcionado en cada época una visión menos presuntuosa de su participación en la evolución humana. Las conquistas científicas antiguas nos proporcionan una mejor concepción del significado de la evolución científica, pues se extienden a lo largo de un período mucho mayor y más alejado, que nos permite ver con mejor perspectiva, ya que el valor de unateoría y la importancia de un hecho, dependen de las conclusiones que puedan deducirse de ellos, en definitiva de los frutos que producen. Además la ciencia

antigua y medieval se ha desarrollado en diferentes lapsos de tiempo interrumpidos por distintas vicisitudes, mostrando que la evolución humana es más compleja de lo que muestra el proceso ordenado de los últimos siglos. Exagerando, podemosdecir que un descubrimiento en la antigüedad era como una pepita de oro con la que se tropezaba con ayuda de la suerte, en tanto que hoy el trabajo científico es comparable a la explotación sistemática de una mina de oro, cuyo promedio de producción casi puede predecirse. Tanto para entender al hombre a través del desarrollo de la civilización, como para la comprensión del significado más profundode la ciencia se necesita la historia de la ciencia, siendo la historia antigua y medieval tan útil como la moderna. El análisis de la contribución de oriente y occidente en la formación de la ciencia nos obliga a mirar hacia la historia antigua y medieval.

ANTES DEL TERCER MILENIO DEL NACIMIENTO DE CRISTO
Parece que nunca tendremos información adecuada de ese período antiguo en el que elhombre satisfacía sus más urgentes necesidades y, lentamente, emergía de la oscuridad y comenzaba a aparecer su instintiva ansia por el poder y el conocimiento. Nunca sabremos quien fue el primero que pensó en encender fuego, en fabricar instrumentos de piedra, en domesticar animales o en utilizar la rueda. Tampoco lo

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Manuel López Pellicer

Rev.R.Acad.Cienc.Exact.Fís.Nat. (Esp), 2005; 99sabemos todo sobre el desarrollo del lenguaje y de la escritura. En cambio es obvio que sin el lenguaje articulado el hombre sería aún un animal. Sin la escritura sería imposible la transmisión y conservación del conocimiento y del progreso, que serían precarios e inciertos. Es probable que estos descubrimientos implicasen la colaboración secular de miles de hombres y que los grandes progresosfuesen asegurados por el genio excepcional de algunos de ellos, remachando los resultados obtenidos mediante la acumulación un tanto inconsciente de muchas pequeñas aportaciones, asegurando lo conquistado y preparando nuevos lentos movimientos de progreso. Las transiciones que condujeron a cada uno de estos descubrimientos fundamentales debieron de ser extraordinariamente lentas, comparables a...
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