Gerard mercator

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GERARD MERCADOR

JOSÉ LUIS MARTÍN GARCIA
jlmartin27@gmail.com

Valencia, 05 de mayo de 2011


Gerardus Mercator de Rupelmonde es el nombre latinizado de Gerard Cremer (también conocido como Gerhard Kremer), que nació el 5 de marzo de 1512 en Rupelmonde (Rupelmoude), pequeña ciudad a la orilla izquierda del rio Escalda cercana a la confluencia con el rio Upel,perteneciente al municipio de Kruibeke en la entonces provincia de Flandes Oriental y muy próxima a Amberes.

Su padre un agricultor llamado Hubert de Cremer, se trasladó de Flandes a la ciudad de Gangelt en el ducado alemán de Jülich, donde las penurias familiares que suponían mantener a su esposa Emerance y a sus hijos le obligaron a convertirse en zapatero remendón. Las escasas oportunidades endicha población, y con Emerance esperando un nuevo hijo les obliga a regresar a Rupelmonde, donde reside parte de la familia paterna, y donde el 5 de marzo de 1512 nace el sexto hijo del matrimonio, Gerard.

Poco después del nacimiento de Gerard la familia regresa a Gangelt, donde permanecen unos 5 años, para posteriormente volver a Rupelmunde, donde residía un tío de Hubert, Gisbert, capellándel Hospicio de San Juan, que gozaba de respetabilidad, influencia e independencia económica y con una buena formación, que ayudó a la familia consiguiendo que Hubert confeccionara zapatos para el hospicio, lo que le permite instalarse en la población, mientras que los hijos mayores comienzan la carrera eclesiástica, y Dominic, el segundo de los hijos de Hubert, alcanza el puesto de capellán quehabía ejercido su tío abuelo en el Hospicio, y el mayor, Gisbert, llega a ser capellán de la iglesia de cercano pueblo de St. Nicholas.

Gerard asiste, como sus hermanos, a la escuela de Rupelmunde donde es atraído no solo por el paisaje, sino, principalmente, por la actividad que se desarrollaba por el Escalda con destino y origen a la cercana ciudad de Amberes.

El fallecimiento en 1526 desu padre, hace que la familia recurra nuevamente a Gisbert que apoya económicamente a la familia, y que toma una decisión de vital importancia para Gerard, de quien se convirtió no solo en benefactor, sino también en su padre adoptivo y tutor, preocupándose de dar a Gerard, que entonces tenía 15 años, la mejor formación posible y una vez superado el primer ciclo formativo en Rupelmunde lo envía ala ciudad de 's-Hertogenbosch (Bolduque), capital de la provincia de Brabante Septentrional, donde permaneció 3 años estudiando en una comunidad religiosa conocida como los Hermanos de la Vida la Común, movimiento fundado por Gerhard Groote en Deventer (Holanda) el año 1373, abierto a los monjes y laicos, donde también había estudiado Erasmo de Rotterdam, quien dejo constancia de la durezafísica de la formación y del excesivo celo por dirigir a los alumnos hacía el sacerdocio, y mencionando específicamente a Peter Winckel en los términos siguientes: “un piadoso hipócrita, que vivía sólo para sí mismo y sin ningún respeto por la educación”

La formación recibida incluía el trívium humanista (gramática, retorica y lógica) y la formación en geografía, basada en los maestros clásicosen una época en que el conocimiento de mundo avanzaba con gran rapidez. Hacía poco más de 30 años que Colón había llego a América, pero la enseñanza seguía anclada en Plinio y Ptolomeo. Entre los profesores con los que contó se encontraba Georgius Macropedius (de nombre Joris van Lanckvelt)

Aún cuando durante el periodo de estancia en 's-Hertogenbosch el auge de la imprenta eliminó la copia demanuscritos, Gerard asimiló esta técnica en los términos indicados en el reglamento de la escuela: “En el trabajo de copiar es necesario que atienda a estas cuestiones: que las cartas se hagan correctamente y sean exactas, que copie sin erratas, que entienda el sentido de lo que está copiando y que concentre su vagabunda mente en la tarea”, lo que influyó en la perfección y exactitud de las...
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