Gerente coach

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EL GERENTE COACH:
UN NUEVO MODELO DE GESTIÓN PARA EL SIGLO XXI
Rafael Echeverría, Ph.D.
Presidente de la Red de Newfield Consulting (*)
www.newfieldconsulting.com
Abril, 2004.

El modelo de gestión que prevaleciera durante gran parte del siglo XX ha muerto. No
existe ninguna posibilidad de resuscitarlo. Asistimos a sus excequias. Y aunque todos, de
una u otra forma, sabemos que nofunciona, todavía estamos en buena medida atrapados
en él y no sabemos por cual otro sustituirlo. En el breve espacio que nos permite este
artículo, procuraremos demostrar por qué decimos que esto y cual será el nuevo modelo
de gestión que lo sustituirá. Quienes logren entender hacia donde nos dirigimos serán
posiblemente los primeros en cruzar por las puertas del futuro. Muchos todavía viven unpasado que no volverá.

La crisis del actual modelo de gestión
El actual modelo de gestión, en aplicación en gran parte de nuestras empresas, surge
cuando el tipo de trabajo preoponderante era el trabajo manual. Es un modelo de gestión
que se sustenta en la resolución que Taylor le diera al problema de la productividad del
trabajo manual a comienzos del siglo pasado. Su mecanismo fundamentalde gestión es lo
que se ha dado en llamar “el mando y control” y su figura principal es el “gerentecapataz”. La empresa tradicional, tal como la conocemos, se articula en torno a este
modelo.
Sus rasgos principales, en pocas palabras, son los siguientes. Se trata de un modelo cuya
palanca fundamental es la autoridad formal. El gerente tradicional pareciera decir
“Concédanme la autoridad formaly yo les mostraré que soy capaz de mover el mundo”.
En efecto, una de las tareas más importante de este gerente es lograr que el trabajador
cumpla con las metas establecidas, para lo cual el gerente le instruye lo que tiene que
hacer, supervisa que lo hace, evalúa sus resultados y lo sanciona correspondientemente.
Para tal efecto, se apoya precisamente en su autoridad. Para que este modelofuncione,
para que el trabajador cumpla con lo que el gerente le ordena, la empresa instituye un
sistema basado, directa o indirectamente, en el miedo. El incumplimiento de las órdenes
del jefe se paga caro. Consecuentemente, hay un importante enemigo del que hay que
hacerse cargo: el error. Si no eliminados, los errores deben ser por lo menos evitados a
toda costa. El número de errores es elmejor indicador de una gestión inefectiva.
Este modelo está en crisis. Es posible hablar de esta crisis de muy distintas formas. Por
un lado, reconociendo la rigidez de este modelo en un entorno crecientemente cambiante

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y altamente flexible. El modelo del gerente-capataz muestra ser extremadamenterígido e
inadecuado para este entorno. La mirada al entorno, sin embargo, no nos permite
reconocer la raiz de la crisis, ni menos sus alternativas de resolución. Para poder hacerlo,
es preciso mirar al interior de la propia empresa y no hacia el entorno. Es necesario,
observar lo que ha acontecido en relación al carácter del trabajo.
Pues bien, si nos preguntamos por el carácter que hoy asume eltrabajo, comprobamos
que el trabajo manual, origen del modelo tradicional de gestión, dejó de ser
preponderante. Hoy en día, el trabajo más importante es el llamado “trabajo de
conocimiento”. En un número creciente de empresas, éste ha devenido en el trabajo
cuantitativamente mayoritario. Pero incluso en aquellas en las que esto todavía no se
logra, el trabajo de conocimiento es aquel queincide en mayor grado en la capacidad de
agregación de valor de la empresa.
El gerente-capataz, que exhibiera gran efectividad en la gestión del trabajo manual, es
altamente inefectivo en este nuevo escenario. Warren Bennis nos indica que en un estudio
realizado en los Estados Unidos, cuando se le pregunta a los trabajadores intelectuales
sobre el porcentaje de su potencial de trabajo que...
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