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“LO QUE USTED DEBE SABER SOBRE LA HIPERTENSIÓN ARTERIAL”

HIPERTENSIÓN ARTERIAL
1. DEFINICIÓN: ¿Qué es la Hipertensión arterial?
Es el aumento anormal y permanente de la presión de la sangre dentro de nuestras arterias. Las arterias son los vasos o tubos sanguíneos que saliendo del corazón se ramifican cada vez más para llevar la sangre, y así oxigenar y nutrir, a todos los órganos de nuestrocuerpo. En el adulto, se considera hipertensión una presión sistólica (“máxima o alta”) igual o mayor a 140 milímetros de mercurio y una presión diastólica (“mínima o baja”) igual o mayor a 90 milímetros. Si lo expresamos en centímetros, las cifras serían 14 / 9. Una persona es hipertensa tanto si tiene las dos como sólo una de ellas elevada. HIPERTENSIÓN ARTERIAL: presión igual o mayor de 140 /90 mm. de Hg. Las probabilidades de que una hipertensión se complique aumentan a medida que las cifras de presión se alejan de la normalidad. A mayores cifras, mayor gravedad. 2. IMPORTANCIA Y FRECUENCIA La hipertensión arterial constituye un grave problema sociosanitario ya que es la tercera causa de mortalidad en el ser humano, después del infarto de miocardio y del cáncer. Aunque no mate, lahipertensión produce un enorme coste social y económico a través de las complicaciones e incapacidades que genera en la población que la padece. Es la enfermedad más frecuente del ser humano: la padecen una de cuatro personas adultas (25%) y una de cada dos mayores de 65 años (50%). EL 25% DE LA POBLACIÓN ADULTA Y EL 50 % DE LAS PERSONAS MAYORES DE 65 AÑOS PADECE HIPERTENSIÓN

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3. TIPOS DEHIPERTENSIÓN
Existen dos grandes tipos de hipertensión: la gran mayoría de ellas (90%) son de tipo ESENCIAL o de “causa desconocida” (hasta hoy no se ha podido averiguar la causa). La hipertensión esencial tiene una fuerte base hereditaria (las personas con hipertensión esencial tienen casi siempre familiares hipertensos), es mucho más frecuente en las sociedades desarrolladas y aparece en la edadmadura; en las mujeres comienza sobre todo después de la menopausia. Al ser de base hereditaria y no conocerse la causa que la provoca, SE PADECE Y HAY QUE TRATARLA TODA LA VIDA. Por lo tanto, NO SE CURA, SINO QUE SE CONTROLA. De todo ello se deduce que un hipertenso NUNCA PUEDE ABANDONAR EL TRATAMIENTO. Si lo hace, la presión vuelve a elevarse y de nuevo volveremos a estar en peligro. NUNCA DEBEABANDONARSE EL TRATAMIENTO DE LA HIPERTENSIÓN POR MUY CONTROLADA QUE SE TENGA El resto de las hipertensiones (el 10%) son SECUNDARIAS o “de causa conocida”. La importancia de las mismas está en que, una vez reconocida y eliminada la causa, la hipertensión se cura. Si no se diagnostica, podemos tratar a un enfermo toda la vida innecesariamente. Las causas más frecuentes de hipertensión secundariasson: las enfermedades del riñón, la obstrucción parcial de las arterias del riñón, las enfermedades de unas glándulas que están encima de los riñones y que se llaman las glándulas suprarrenales y la toma de medicamentos que producen aumento de la presión arterial. También aumenta la presión la ingesta excesiva y mantenida de alcohol y el consumo de algunas drogas como la cocaína.

ANTES DEDIAGNOSTICAR UNA HIPERTENSIÓN ESENCIAL Y TRATARLA PARA TODA LA VIDA, SE DEBE ESTUDIAR AL ENFERMO PARA DESCARTAR UNA HIPERTENSIÓN DE CAUSA CURABLE O SECUNDARIA 4. LAS COMPLICACIONES DE LA HIPERTENSIÓN (EL DAÑO HIPERTENSIVO)
Los órganos que son atacados con más intensidad y frecuencia por la hipertensión son llamados “órganos diana”. El daño se produce por un debilitamiento de la pared o una obstrucciónprogresiva del interior de las pequeñas arterias, que hace que se rompan o que disminuya la cantidad de sangre que les llega. 2

Las principales complicaciones hipertensivas afectan a: EL CEREBRO El exceso de presión dentro de las arterias del cerebro puede producir la rotura de una de ellas provocando una HEMORRAGIA CEREBRAL. También se puede producir un taponamiento de una arteria y...
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