Gestion de riesgo

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Gestión de Riesgos Ambientales Urbanos

Allan Lavell

Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales y La Red de Estudios Sociales en Prevención de Desastres en America Latina-LA RED.

Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales

Red de Estudios Sociales en Prevención de Desastres en América Latina

Tabla de Contenido
ELPROBLEMA............................................................................................................................................... 1 LA CONCRECIÓN DEL RIESGO: DESASTRES URBANOS EN CENTROAMÉRICA. ..................... 2 RIESGO Y CIUDAD: LA CONSTRUCCIÓN SOCIAL DEL DESASTRE............................................... 3 LA CONCENTRACIÓN, LA DENSIDAD Y LA CENTRALIZACIÓN .................................................... 7 LA DEGRADACIÓNAMBIENTAL URBANA Y LA VULNERABILIDAD ESTRUCTURAL............. 9 LA VULNERABILIDAD POLÍTICA E INSTITUCIONAL ..................................................................... 10 COMENTARIOS FINALES ......................................................................................................................... 11 BIBLIOGRAFÍA............................................................................................................................................ 12

Gestión de Riesgos Ambientales Urbanos

Allan Lavell

El Problema
Las recientes inundaciones y deslizamientos que han afectado a Venezuela y varios de sus centros urbanos, incluyendo la ciudad capital de Caracas, vienen irónica y trágicamente al final de una década nombrada por las Naciones Unidas, el DecenioInternacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Resaltaron una vez más que se ha hecho realmente poco, para reducir el riesgo de los desastres, y también reforzaron la noción de que los desastres no son naturales, a pesar del nombre dado a la Década. Los múltiples desastres, urbanos y rurales, asociados con las intensas lluvias sufridas en Venezuela, marcan el fin de una serie dedesastres en el ámbito urbano experimentados durante la presente década. Estos desastres incluyen los de Northridge en Los Angeles, de Kobe en Japón en 1994 y de Turquía en 1999, vinculados con terremotos, y los impactos severos sufridos en áreas urbanas, con ocasión de los Huracanes George en las Antillas y Mitch en Centroamérica, durante octubre y noviembre de 1998. Mitch impactó más de 80 centrosurbanos en Honduras de los cuales más de 20 sufrieron severos danos, incluyendo de forma notoria, la ciudad capital de Tegucigalpa. Faltaba poco para que las inundaciones del río Mississippi y el Huracán Andrew en Florida se convirtieran en desastres urbanos de gran magnitud. Durante la década muchas ciudades del mundo sufrieron otros múltiples desastres asociados a una gran variedad de agentesfísicos de índole natural, social, o tecnológica. Desde épocas anteriores, América Latina ha sido testigo de desastres urbanos de grandes dimensiones. Centroamérica ha recibido su cuota de eventos desastrosos, incluyendo la severa destrucción sufrida en las ciudades de Guatemala, San Salvador, Managua y Limón durante los últimos treinta anos a raíz de sismos de considerable magnitud. La población yeconomía mundial son hoy en día predominantemente urbanas. En América Latina más del 75 por ciento de la población, habita espacios urbanos de diversos tamaños. La concentración de la economía, de la cultura, de la inversión y del poder político es aún más acentuada. La mayoría de las megaciudades del mundo están ubicadas en áreas de gran amenaza física, como lo son infinitos números de ciudades detamaño intermedio y pequeño. En los países en vías de desarrollo estas ciudades están tipificadas por niveles altos y crecientes de vulnerabilidad social, vulnerabilidad que encuentra su expresión también en las ciudades de los países avanzados, como Kobe y Andrew bien ilustraron. Y esta vulnerabilidad no solamente se expresa en términos de los impactos sufridos, sino también en lo débil de los...
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