Gimnospermas

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GYMNOSPERMAE

Su nombre, gimnosperma quiere decir gimno: fuera, desnuda y, sperma: fruto, semilla

Las gimnospermas son plantas vasculares y productoras de semillas. El nombre proviene del griego γυμνός, desnudo, y σπέρμα, semilla; es decir, semilla desnuda. Este término se aplica debido a que las semillas de estas plantas no se forman en un ovario cerrado (esto es, un pistilo con uno o máscarpelos que evolucionan a un fruto, como ocurre en las angiospermas), sino que están desnudas en las escamas de los conos.

Gimnospermas

Araucaria araucana

Clasificación científica

Clados superiores: Plantae (clado)
Viridiplantae
Streptophyta
Streptophytina
Embryophyta (Plantas terrestres)
Tracheobionta
Euphyllophyta
Lignophyta

Subdivisión: Spermatophyta

ClasesGymnospermae sensu lato (parafilético con respecto a las angiospermas, incluye a los representantes vivientes y a los representantes extintos presentes en el registro fósil)
o Helechos con semilla (polifiléticos, extinguidos, a veces dentro de Gymnospermae sensu lato)
o Gymnospermae sensu stricto, comprende a los 4 representantes vivientes y sus parientes fósiles más cercanos, aparentementemonofilético, pero a veces se lo divide en:
 Cycadophyta
 Ginkgophyta
 Pinophyta (Coniferophyta o "Coníferas")
 Gnetophyta

Características

Son plantas leñosas, casi siempre arbóreas, a veces arbustivas o de biotipo palmeroide. Sus flores son sencillas, poco llamativas, de polinización casi siempre anemofilia, con las flores dispuestas lo más a menudo en estróbilos.

REPRODUCCIÓN

Laproducción de semillas distingue a las gimnospermas (junto con las angiospermas) del resto de las plantas vasculares. Las gimnospermas son heterospóreas, produciendo microsporas que se presentan como granos de polen y megasporas que contienen una oosfera o gameto femenino (en un gametofito femenino, el óvulo). Como resultado de la fecundación (al unirse los gametos masculino y femenino derivados delas esporas), se forma el embrión. Éste, acompañado por las envueltas y otros tejidos del óvulo, termina formando la semilla, que es una fase esporofítica con reposo (diapausa).


Cycas circinalis, una cícada, mostrando su porte semejante a una palmera y dos conos

A diferencia de las angiospermas, no tienen la semilla totalmente cubierta por la hoja fértil o carpelo, por eso también se lellama semilla desnuda.

Posición evolutiva y clasificación

En un momento, las gimnospermas se consideraron una clase (Clase Gymnospermae), primero dentro de las plantas con semilla (División Spermatophyta; 1883~1950) y luego dentro de las plantas vasculares (División Tracheophyta; 1950~1981). La clase esencialmente abarca a las coníferas y sus aliados (plantas relacionadas), incluidos variosgrupos de plantas extintas conocidas solo por restos fósiles. En el esquema de clasificación anterior, las plantas con "semillas desnudas" fueron claramente apartadas de las otras grandes clases de plantas (esto es, helechos y plantas con flores clásicas o angiospermas), práctica que ha continuado hasta la actualidad. Sin embargo, las pruebas fósiles (y el ADN) demuestran que las angiospermasevolucionaron a partir de antecesores gimnospermos, lo que califica al grupo de parafilético (un cajón de sastre). Desde el desarrollo de la cladística moderna, se intenta definir sólo taxones holofiléticos (monofiléticos en el sentido de Hennig), es decir, que contengan a todos los descendientes del antepasado común del grupo sin excluir a ninguno.


Welwitschia mirabilis, un gnetófito deldesierto del Namib

Así, mientras el término gimnospermas es aún informalmente utilizado para referirse conjuntamente a los cuatro taxones de plantas con semillas desnudas, distinguiéndolas de las angiospermas, sus representantes son ahora distribuidos en taxones con el mismo rango, el de filo o división, que el de aquellas:

• División Coniferophyta – las coníferas.
• División Ginkgophyta –...
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