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El Marco Teórico: su importancia en la
investigación científica

CARLOS ACOSTA BARROS

Anuario científico. Universidad del Norte. B.quilla, IV: 111-128, 1985.

A través del texto se presenta un conjunto de planteamientos críti-
cos que intentan destacar el papel del marco teórico en la investigación
científica y los aspectos más importantes para su elaboración. Se pro-
pone unadefinición y se señala su función de sustento al desarrollo de
una investigación.


La actividad científica es un modo
metodológicamente particular de pro-
ducir conocimientos. Como todo que-
nacer humano está supeditado a márge-
nes de error y una forma de minimizar-
los es por medio del control de varia-
bles. A pesar de esto, es necesario estar
constantemente prevenido, pues, en el
momentomenos esperado, aparece un
sorpresivo error que contamina todo.
Jastrow lo expresa bien cuando señala
que los rectos caminos de la razón son
estrechos y los tentadores caminos des-
viados son muchos y de más fácil acce-
so. Así pues, esta actitud de preven-
ción, de control y de crítica para obte-
ner información, constituyen elementos
importantes para diferenciar un conoci-
mientocientífico del no científico.

Los criterios para aceptar un conoci-
miento como científico han estado va-
riando a lo largo de la historia. Cuando

Galileo, era sumamente fácil determinar
las características de la ciencia, pues
bastaban dos o tres criterios de identi-
ficación. En la medida en que fue evo-
lucionando esta actividad, se fueron
agregando otros hasta llegar a estos
tiemposcontemporáneos en los cuales
la cuestión se complejizó tanto que
existen, muchas veces, dificultades para
identificar un conocimiento como cien-
tífico. Bunge (1980) comenta al respecto:

La ciencia pura y la aplicada han lle-
gado a un punto tal que las teorías
son tan complicadas que es difícil
refutarlas, y las observaciones tan
cargadas de teorías que no es fácil
determinar quéconfirman o refutan(1).

Vasco (1984) ilustra esto mismo des-
de el punto de vista de los modelos:

Esto hace que la riqueza combinatoria
de los posibles modelos vaya
en aumento, pero también hace que



_________________

División de Psicología. Universidad del Norte,
Barranquilla, Colombia.

la contrastabilidad de la existencia de
sus estructuras postuladas vaya dis-
minuyendo. Enparticular, al romper
los subsistemas del modelo original
en componentes cada vez más finos,
se incrementa el nivel de resolución
de los modelos, pero hace más difí-
cil contrastar la presencia de las es-
tructuras hipotetizadas (2).

La discusión al respecto está plantea-
da y muchos científicos y filósofos de
la ciencia debaten sobre los criterios pa-
ra identificar un conocimientocomo
científico.

De hecho, la polémica no es nueva y
bien vale la pena recordar las fuertes'-
oposiciones de Claude Bernard a la
aceptación de la estadística como una
herramienta de trabajo en la investiga-
ción científica.

A pesar de estas consideraciones ,exis-
ten cuestiones que han permanecido y
en realidad constituyen aspectos bási-
cos de esta actividad. Las necesidades
deformular preguntas-problemas, de
plantear un marco teórico, de controlar
variables, entre otras, son elementos im-
perativos sin los cuales lo que se hace
no es ciencia.

El investigador ingenuo, generalmen-
te, diferencia y desune dos grandes eta-
pas en el proceso científico: la constitu-
ción de un marco teórico y la ejecución
de los pasos para obtener información.
Al hacer esto se estáseparando lo inse-
parable; pues, el marco teórico y el
procedimiento constituyen la investiga-
ción misma, en cuanto el primero se ex-
tiende hasta el segundo para orientarlo
y sustentarlo y, a su vez, éste retroali-
menta al primero para enriquecerlo; di-

námica que se da de manera recíproca y
continua.

Como puede observarse, el marco
teórico cumple un papel totalizador, lo...
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