Globalización y desarrollo humano

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Capítulo 1

Globalización y Desarrollo Humano

La información, riqueza del nuevo tiempo
En el mundo de hoy, la mayoría de los países transita de una sociedad industrial, que giraba en torno al trabajo como principal valor, hacia una del conocimiento, en la que lo fundamental es la posesión de información y la capacidad para manejarla, producirla y difundirla. A raíz de este cambio decentralidad, las empresas transnacionales, el mercado, los científicos y los técnicos, vitales en este proceso, han dado nacimiento a un nuevo patrón mundial de desarrollo. ¿En qué consiste? y ¿por qué es tan importante? Su principal característica es que la información, el nuevo “dinero” de la economía, circula hoy a escala planetaria, de manera simultánea, masiva y por lo tanto, en tiempo real. Cadadato, con el que se activan la producción y el comercio, es convertido sin demora en señal de utilidad global gracias a las nuevas tecnologías de la información y la comunicación. He ahí la gran transformación de nuestros días, es decir, la conversión del mundo en una sola factoría, un solo mercado y hasta una sola sensibilidad ciudadana. Es lo que conocemos ahora como globalización, el resultadomás ostensible de la sociedad del conocimiento, que ha hecho del planeta un complejo sistemático, unificado e interconectado. Pero ¿qué es exactamente la globalización?, o, ¿en qué se diferencia ésta de la mera consolidación del mercado mundial o de la ya antigua interconexión eco17

Informe Nacional de Desarrollo Humano 2004

nómica entre los cinco continentes? Como sabemos, el término“globalización” suele asociarse tanto a la internacionalización como a la mundialización. Comencemos distinguiendo estos tres conceptos. Según Guy Rocher (2001), las nociones citadas develan fenómenos distintos, con racionalidades y lógicas específicas relacionadas a problemas sociales y humanos diversos. En este sentido, visto por etapas consecutivas: • Por internacionalización entendemos los ya conocidosintercambios económicos, políticos y culturales entre las naciones. • Por mundialización comprendemos “la extensión de estas relaciones e intercambios internacionales y transnacionales por el mundo, como consecuencia de la rapidez creciente del transporte y las comunicaciones en la civilización contemporánea”. • Mientras la globalización es más amplia y supone el surgimiento de un “sistemamundo”(Wallerstein, 1979) como hecho social total, es decir, como un referente en sí mismo, donde gracias a las posibilidades de interconexión instantánea, las sociedades mundiales pueden funcionar como un todo coordinado. Queda claro entonces que la centralidad de la información, percibida ésta como insumo económico, ha derivado en un estrechamiento cada vez más íntimo y denso entre la totalidad de losespacios productivos y de consumo del globo, con la consiguiente conformación de una economía central, que ya no se detiene ante las fronteras nacionales, las soberanías territoriales ni los actores locales. Es tiempo entonces de comportamientos globales, de articulaciones desdeñosas de las distancias, de redes y construcciones de poder flexibles. Lo global es extendido, compuesto, poderoso ycentralizador, pero también fraccionado, diverso, adaptable y volátil. En consonancia con Rocher (2001), Manuel Castells (2003) reafirma que la globalización no es sinónimo de simple internacionalización, pues no es sólo la
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profundización de los intercambios por el mundo, sino el “proceso resultante de la capacidad de ciertas actividades de funcionar como unidad en tiempo real a escalaplanetaria”. Y en ese sentido, la globalización es un fenómeno nuevo, sustentado por el hecho de que las tecnologías de información y comunicación han articulado el planeta en las últimas dos décadas en una “red de flujos en los que confluyen las funciones y unidades estratégicamente dominantes de todos los ámbitos de la actividad humana”. Así, sobre la base de una revolución tecnológica que “no es la...
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