Globalizacion

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Hace más de un siglo y medio, Marx provocó al mundo burgués con célebres
palabras: «Un fantasma recorre Europa: el comunismo». Hoy es otra la frase que
está en boca de los líderes políticos, gerentes de empresas, trabajadores y
científicos: «Un fantasma recorre el mundo: la globalización». Lamentable pero
comprensiblemente, no existe ni una definición clara ni una teoría de la
globalización.¿Se trata entonces de nuevas tendencias evolutivas o sólo de una
palabra de moda? En una primera aproximación al tema puede diferenciarse muy
esquemáticamente entre dos vertientes de interpretación del fenómeno: una
versión pesimista y una optimista.
Para los pesimistas –sobre todo de izquierda– la globalización es la encarnación
del mal. La globalización sería la constatación tardía de lasprofecías de Carlos
Marx, o mejor de Hilferding («el capital financiero»), es decir del predominio del
capital, el imperialismo, el poder hegemónico de una minoría sobre las mayorías
que provocaría la marginación definitiva de las masas y de los países del Tercer
Mundo. De acuerdo con esta versión, los procesos desencadenados por el
«capitalismo salvaje» o el «capitalismo de casino» van aacelerar el fracaso
definitivo del capitalismo, lo cual constituye en última instancia un consuelo para
sus sostenedores.
Una versión menos dogmática vincula la globalización al socavamiento del Estado
de bienestar que resulta de la competencia en el mercado mundial, con la pérdida
de empleos e ingresos y de la seguridad laboral y material, con la nueva pobreza,
el aumento de la desigualdad, lainseguridad y la criminalidad, temiéndose una
vuelta al capitalismo manchesteriano. La globalización se identifica con la pérdida
de poder de los ciudadanos, la dictadura del capital, la desestatización, la
despolitización y el retroceso de la democracia. Esta visión está muy extendida
entre los sindicatos, los partidos de izquierda, el periodismo y los desocupados,
pero también entre loscientíficos –según puede verse en el título de varios libros
(Coch; Ahlfeldt; Martin; Bourguinat). En el mismo sentido apuntan algunas
investigaciones periodísticas de semanarios como Newsweek (26/2/1996), que
tituló «Killer Capitalism», y Der Spiegel (Nº 40, 1996), que habla de un «Turbo-
Kapitalismus». En síntesis, puede decirse que la perspectiva pesimista ve a la
globalización como lacausante de la competencia de localización, la
desocupación creciente y la incapacidad de la acción estatal para proveer
seguridad ante los riesgos sociales.
La versión optimista, que encuentra sobre todo acogida entre los neoliberales, ve
en cambio en los procesos de globalización el surgimiento de una nueva era de
riqueza y de crecimiento con oportunidades para nuevos actores, para los hastaahora perdedores y también para los pequeños países. Según esta visión, la
globalización de la producción y los mercados mejora las oportunidades de
acrecentar las ganancias a nivel mundial, sobre todo en las naciones
industrializadas y en algunos de los países en despegue, aunque reconoce
que agudiza las luchas distributivas a nivel nacional e internacional
(Nunnenkamp).
Se sostiene ademásque el impulso proveniente de los países en desarrollo es
cada vez más importante para el crecimiento del comercio, las inversiones y las
finanzas. De acuerdo con los datos del Banco Mundial, a mediados de la década
del 80 el volumen del comercio exterior de esos países correspondía al 33% de
su PBI y a mediados de los 90 representaba el 43%. El flujo de capitales privados
hacia los países endesarrollo se cuadruplicó en la primera mitad de la década
actual, pasando a constituir el 60% de los flujos de capital neto activo a largo plazo.
La participación de los países en desarrollo en las inversiones directas a nivel
mundial aumentó del 23% a mediados de los 80 a más del 40% en 1994. Hay que
tomar en cuenta, sin embargo, que de esa evolución participa sólo una docena de
países en...
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