Globalizacion

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Ciudades y globalización: un enfoque teórico
Gerardo del Cerro Santamaría
New School for Social Research

1.

HACIA UNA COMPRENSIÓN RELACIONAL DE LA GLOBALIZACIÓN 1

El concepto de globalización es quizá uno de los más controvertidos en ciencias sociales actualmente, aunque no es mi propósito exponer en detalle esa controversia en estas páginas. 2 Me centraré en una discusión del conceptoen su relación con el fenómeno urbano y el desarrollo de las ciudades contemporáneas en el sistema mundial. «Globalización» es una idea que se puede definir como la formación de redes en tiempo y espacio a una escala transnacional. Más específicamente, la globalización hace sentir sus efectos cuando se da un proceso de transformación local y regional por medio de una expansión transnacional y envirtud de conexiones internacionales. De ahí que el concepto de globalización pueda entenderse con ayuda de la idea de «acción a distancia» 3 , en la medida en que esa acción involucre actores o procesos en territorios nacionales diferentes. La globalización consiste, en suma, en un distanciamiento espacio-temporal desplegado a nivel mundial 4. La formación del sistema mundial en el siglo XVI,documentada de forma excepcional por Immanuel Wallerstein 5, o incluso el desarrollo
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Agradezco a Miguel Beltrán sus comentarios a una versión anterior de este artículo. Remito al lector a la síntesis de la literatura ofrecida por Mauro F. Guillén, en Guillén, M. F., «Is Globalization Civilizing, Destructive or Feeble? A Critique of Five Key Debates in the Social Science Literature,» AnnualReview of Sociology 27, 2001, pp. 235-60. 3 Véase, para una discusión de este concepto, Malpas, J., «Acting at a Distance and Knowing From Afar: Agency and Knowledge on the Internet», en Goldberg, K. (ed.) The Robot in the Garden. Telerobotics and Telepistemology in the Age of the Internet, Boston, Ma.: The MIT Press, 2000. Y también Law, John, «On the Methods of Long Distance Control: Vessels,Navigation and the Portuguese Route to India,» in J. Law (ed.) Power, Action and Belief: a New Sociology of Knowledge? London: Routledge and Kegan Paul, 1986, pp. 23463. 4 Como es sabido, el concepto de distanciamiento espacio-temporal ha sido propuesto Anthony Giddens. El argumento de Giddens es que las transformaciones en métodos de transporte y tecnologías de la información han incrementado larapidez con la que el capital, las mercancías, las personas y la información se mueven alrededor del mundo, empequeñeciéndolo, y, como consecuencia, alteranRES nº 4 (2004) pp. 199-218

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GERARDO DEL CERRO SANTAMARÍA

de un sistema transnacional de comercio en los siglos XIII y XIV, tal y como ha sido analizado por Janet Abu-Lughod 6, constituyen ejemplos históricos de procesos deglobalización, un fenómeno que dista de ser exclusivamente contemporáneo. La globalización está íntimamente relacionada con las transformaciones estructurales locales que ocurren en las ciudades cuando se dan procesos de acción a distancia. Los movimientos estructurales por parte de regiones y Estados nacionales para hacer frente al despliegue de fuerzas que acompaña a la extensión mundial de los mercadospuede considerarse una parte significativa de los procesos de globalización. Las transformaciones regionales en la esfera de la política económica y en los modos en que tal política se implementa también constituyen síntomas, en parte indirectos, de la globalización. No se trata, por tanto, de entender la globalización como una mera expansión del «espacio de los flujos» castellsiano 7, sino más biende desarrollar un análisis en el que los procesos de acción a distancia se comprendan en su contexto estructural y territorial. Desde esta perspectiva, las trayectorias históricas de desarrollo local, las negociaciones y conflictos entre los dominios local-regional y nacional de la acción social con el fin de extraer los beneficios del crecimiento económico, los cambios en políticas urbanas, y...
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