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Panorama del siglo XVII en
1 Europa
El siglo XVII en Europa fue una época de grandes contrastes. Transcurridos
dos siglos desde los inicios de la Edad Moderna, era evidente
que se habían ampliado los horizontes económicos, culturales y geográficos
y que existían motivos para el optimismo que había caracterizado
la época renacentista. Sin embargo, en algunos aspectos no se habíanexperimentado avances y ciertas situaciones echaban por tierra los pronósticos
de tiempos mejores.
La sociedad europea, a pesar del encumbramiento de la burguesía, era
aún una sociedad estamental con grupos que mantenían privilegios. La
población seguía creciendo lentamente ya que no se había logrado detener
la alta mortalidad. La esperanza de vida llegaba a los 40 años y la
muerte era una experienciafrecuente, agudizada en tiempos de catástrofes
debido a las guerras, el hambre y las pestes. Algunos estudios han
revelado que durante el siglo XVII se sucedieron pestes cada 20 años en
Europa. Cuando coincidían con épocas de hambrunas, sus efectos sobre
la población eran aún más letales.
La agricultura, actividad que congregaba a la mayoría de la población,
no había tenido grandesadelantos. La productividad era baja y si
se arruinaban las cosechas, además del problema que significaba para
los campesinos, se iniciaba un ciclo de escasez y alza de precios que
afectaba a los grupos de menores recursos. La mendicidad
era un panorama habitual en las ciudades y campos de
Europa.
El panorama político no era más alentador. Las diferencias
religiosas en Europa aún eran motivo deenemistades
y enfrentamientos. La lucha entre católicos y protestantes
al interior del Imperio Alemán desató una guerra que se
convirtió en un conflicto europeo de gran alcance: la Guerra
de los Treinta Años (1618–1648). A los conflictos de
índole religiosa se sumaron intereses de tipo económico y
político que motivaron la entrada a la guerra de gran parte
de los Estados y potencias europeas.Junto al emperador alemán, católico, se alineó la Casa de Austria (los
Habsburgos), siendo España la potencia líder, interesada además en
mantener su hegemonía en Europa. Esta guerra tuvo varias etapas y los
ejércitos españoles debieron enfrentar a diferentes enemigos, entre los
cuales se contaron algunos principados alemanes protestantes, Bohemia,
Dinamarca, Suecia y las Provincias Unidas.Hasta el año 1635, las principales
victorias habían favorecido a la alianza católica.
Provincias Unidas: nombre que
recibían las siete provincias
calvinistas del norte de los
Países Bajos, que se separaron
del Imperio español. La supremacía
la tenía la provincia de
Holanda.
Vocabulario
El siglo XVII fue el último siglo de
las grandes pestes en Europa, la
más habitual de las cuales erala
peste bubónica.
¿Sabías que…
En su intento por mantener la
hegemonía en Europa, en el año 1625
las fuerzas españolas recuperaron
Breda, una ciudad holandesa que había
sido conquistada por los españoles en
1581 y reconquistada por los holandeses
en 1590. En la imagen La rendición
de Breda, obra del pintor español Diego
de Velázquez, realizada hacia 1635.
Unidad 4
La consolidacióndel mundo moderno 99
La intervención de Francia en el conflicto –propiciada por el cardenal
Richelieu, gran ministro de Luis XIII– cambió el signo de la guerra. Era
un reino católico que entraba a luchar en contra de Austria y España. Era
un intento de frenar la supremacía española, motivación fundamentalmente
política. Desde ese momento la balanza se inclinó en contra de
España, la que ademástuvo que enfrentar rebeliones internas de la provincia
de Cataluña y de Portugal, que desde tiempos de Felipe II eran
parte de España.
La guerra terminó con la derrota española y en
1648 se firmó la Paz de Westfalia que supuso,
entre otras cosas, reconocer la independencia de las
Provincias Unidas, dentro de las cuales destacaba
Holanda. Este conflicto bélico, además de cambiar
el mapa...
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