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1 Nueva Sociedad Nro. 152 Noviembre-Diciembre 1997, pp. 68-77

Ascenso tecnocrático y democracia en América Latina
Patricio Silva
Patricio Silva: politólogo, profesor-investigador de la Universidad de Leiden, Holanda. Palabras clave: tecnocracia, transición democrática, cultura política, América Latina.

Resumen: En este ensayo se analizan los principales factores socioeconómicos, políticosy culturales que han facilitado durante los últimos años el notable fortalecimiento de posiciones tecnocráticas al interior de las nuevas democracias latinoamericanas. En la actualidad, en la mayoría de los países de la región los tecnócratas han pasado a convertirse en importantes actores nacionales cuya influencia se extiende mucho más allá de los ámbitos estrictamente económicos y financieros.El objeto central de estas reflexiones es establecer de qué manera y en qué grado la creciente tecnocratización del proceso de toma de decisiones y de la política en general está afectando la naturaleza misma de las nuevas democracias latinoamericanas. La presencia de tecnócratas en altos niveles de gobierno ciertamente no constituye un fenómeno nuevo en América Latina. Ya a partir de fines delsiglo pasado, el continente fue testigo de diversos proyectos políticos que, en mayor o menor grado, estimularon el ascenso de hombres con conocimientos técnico científicos a posiciones de poder. Entre los casos más notables se encuentra el régimen de Porfirio Díaz en México, que a fines del siglo pasado invitó a su gobierno a un grupo de intelectuales y profesionales, los llamados científicos,quienes tuvieron como propósito introducir una administración «científica y racional» de los asuntos de Estado, basada en principios positivistas1. Otro importante precedente histórico lo constituyó el régimen del coronel Carlos Ibáñez del Campo en Chile a fines de la década del 20, quién intentó instaurar un sistema tecnocrático autoritario, contando para ello con el apoyo entusiasta de un grupo dejóvenes ingenieros 2. Sin embargo, el fenómeno tecnocrático sólo lograría adquirir una visibilidad generalizada en América Latina a partir de
1

J.D. Cockcroft: lntellectual Precursors of the Mexican Revolution, 1900-1913, University of Texas Press, Austin, 1968. 2 Patricio Silva: «State, Public Technocracy and Politics in Chile, 1927-1941» en Bulletin of Latin American Research 13/3, 1994, pp.281-97.

2

la década del 60 tras la aparición de gobiernos militares en Brasil, Argentina, Chile y Uruguay, que Guillermo O'Donnell caracterizaría como «regímenes burocrático-autoritarios»3. También en aquellos años, el régimen mexicano comenzaba a adoptar un visible carácter tecnocrático, generando con el paso del tiempo un extenso debate académico en torno al rol de los tecnócratas en elsistema político de ese país4. La «afinidad electiva» que se ha dado históricamente entre militares y tecnócratas5 es evidente. Ambos actores a menudo han demostrado compartir un rechazo por la política de partidos y una fe en soluciones técnicas y aparentemente «apolíticas» para los problemas nacionales. Sin embargo, sería equivocado concluir de ello que el fenómeno tecnocrático se encuentraexclusivamente vinculado a proyectos autoritarios. A partir del periodo de la posguerra, los tecnócratas han participado también activamente en gobiernos democráticos y semi-democráticos que han impulsado procesos de industrialización sustitutiva y de integración económica regional. En Chile, por ejemplo, el gobierno de Eduardo Frei Montalva (1964-1970) fue secundado por un verdadero ejército de,«cuadros técnicos» en la formulación y ejecución de su ambicioso programa de reformas económicas y sociales 6. En aquel mismo periodo, en Centroamérica, los tecnócratas jugaron un rol clave en la constitución y fortalecimiento del Mercado Común Centroamericano7. Sin embargo, el debate académico sobre el fenómeno tecnocrático en la región ha tendido a concentrarse casi exclusivamente en el análisis...
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