Government surveillance and political participation on the internet

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 6 (1446 palabras )
  • Descarga(s) : 5
  • Publicado : 24 de octubre de 2009
Leer documento completo
Vista previa del texto
Juan Alejandro Guerrero ‐ X090308                                                                                 Consequences of IT in Business  Enrique Ruz – X090224     2009‐10‐07 


  By this paper, the author wants to study or at least clarify the main aspect involving how the people are affected  by  the  knowing  or  unknowing  of  the  techniques  used  by  the  government  to  surveillance  the  activities of the individuals in their use of the internet.  Moreover, the topic of this paper is to discover whether there is a relationship between knowing that they  are being monitored and how that affects to their political activities or participation.   

  The author  widely  uses  the  concept  of  the  Panopticon,  a  type  of  prison,  which  was  design  by  Jeremy  Bentham in 1785. The concept of the design is to allow an observer to observe all prisoners without the  prisoners being able to tell whether they are being watched. Basically, is a circular prison with its central observation tower, uses light and blinds to completely monitor inmates while eliminating the visibility of  the guards. The inmates, unsure of the direction of the guard´s gaze, imagine the guards view their actions  at all times and act as if they are watched so as to avoid punishment. Because the watchers remain hidden  from  the  prisoners,  the  Panopticon  requires  few  real  guards.  Although  actual  punishment  is  unlikely because of the small number of real guards, inmates internalize the prison’s rules by imagining they are  being watched and gradually condition themselves through the repetition of normal behavior. To keep this  facade  of  constant  surveillance  also  requires  the  isolation  of  inmates.  “The  isolation  of  the  convicts  guarantees  that  it  is  possible  to  exercise  over  them,  with  maximum  intensity,  a  power  that  will  not  be overthrown by any other influence; solitude is the primary condition of total submission”  (Foucault, 1979,  p. 237).    This concept is used in the paper as a way of describing how the internet users feel when they know that  all their activities in internet might be monitored by the government.   In this context, the government is the guard of the prison and the internet users are the inmates.   This system allows the guards to create a correct behavior for the inmates, so that when the inmates know  that  they  are  being  watched  they  try  to  act  in  a  correct  way  to  avoid  punishment.  As  Foucault  said,  individuals  only  accept  surveillance’s  normalizing  influence  to  the  degree  that  it  remains  hidden.  And  it cannot be hidden completely. Because the Panopticon’s surveillance techniques only condition when the  inmates conjure the image of a watchful guard, this necessary aspect of control also dialectically produces  the possibility of resistance (Digeser, 1992; Gordon, 2002).      1  IDA ‐ HÖGSKOLAN I BORÄS   

Juan Alejandro Guerrero ‐ X090308                                                                                 Consequences of IT in Business Enrique Ruz – X090224     2009‐10‐07    “Government Internet surveillance works to create docility among those most opposed to the regime by  creating  anxiety  about  whether  dissenting  online  political  activity  may  make  them  more  of  a  focus  of  observation  (Digeser,  1992;  Foucualt,  1979).”  Accordingly,  this  resistance  can  take  the  form  of  political  activity.     ANALYSIS OF ARGUMENTATION. IS THE AUTHOR TRUSTWORTHY? 
  When it comes to the data used to support the paper, we find ourselves divided between two ideas.  We like the idea of using the data obtained in such a delicate situation in the EEUU history because the  Iraq war made the American citizens to take the position in whether they support the government or  they  are ...
tracking img