Grafito

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GRAFITO

El grafito natural es una forma alotrópica del carbón. Es un mineral suave, de color gris
a negro, brillo metaloide, excelente conductor de calor y electricidad.

Los principales estados productores de grafito en México son Sonora y Oaxaca. Sonora
es productor de grafito amorfo, con un potencial de 1,634,800 toneladas en reservas y
Oaxaca de grafito cristalino, con un potencialde 200,000 toneladas.

Sus aplicaciones en México son principalmente en la industria del hierro y el acero.
También es utilizado en la elaboración de refractarios, químicos, revestimiento, y por
sus cualidades de autolubricación y conducción de electricidad es usado en la
fabricación de conductores en motores eléctricos y en la fabricación de baterías secas.

El principal destino del grafitomexicano, en el año de referencia, ha sido el mercado de EU (57.6%) y Guatemala (41.7%). Las importaciones provienen de EU (60.2%), Brasil (16.8%), China (10.3) y Madagascar (5.1), entre otros.

En el mercado de EU, el grafito mexicano compite con su similar Chino que lo está desplazando por su precio bajo, ya que en calidad, el mineral mexicano es competitivo.
El principal problema queenfrenta el grafito nacional es la contracción en el precio debido a la competencia del carbón antracita (presumiblemente importado), producto sustituto del grafito, que provocó reducciones hasta del 50% y el cierre de varias empresas; además de los altos costos de transporte, falta de financiamientos accesibles y liquidez de los clientes nacionales.

El principal Estado productor de grafito amorfo enMéxico es Sonora con un total de
11,773 toneladas en el año 2006, de las cuales, el 98% es proveniente de La Colorada y
el 2% restante de Guaymas. Sonora cuenta con un potencial de 1,634,800 toneladas en
reservas. El Estado de Oaxaca no es productor pero tiene un potencial de 200,000
toneladas.

Proceso
Extracción
En México la extracción se realiza en forma subterránea y a cielo abiertoaplicando el plan
de minado diseñado y posteriormente se acarrea el mineral a la planta de trituración. En
esta etapa puede llevarse a cabo una trituración primaria del mineral.
Trituración
Es una operación que generalmente se realiza en dos ó tres etapas. La trituración
secundaria se realiza con el fin de reducir aún más el tamaño del grano del mineral que
proviene de la trituraciónprimaria. La trituración puede ser un circuito abierto o cerrado,
dependiendo del tamaño del producto.
MINADO
TRITURACIÓN
CLASIFICACIÓN
TOLVAS DEL PRODUCTO
EMPAQUE
MOLIENDA
FLOTACIÓN
GRAFITO CRISTALINO
GRAFITO AMORFO
SECADO
EMBARQUE

Secado
El secado se realiza para remover la humedad, mecánicamente por medio de un secador
horizontal, cuando no se tiene este equipo se realiza en patios através del calor del sol,
en este caso, el grafito se extiende en el suelo secándose primero la parte superior y con
rastras se le va dando de vueltas para secar la parte que al principio quedó abajo. Este
proceso se realiza en el grafito amorfo. Posteriormente, pasa al proceso de clasificación.
Molienda
La molienda es el proceso donde el tamaño de las partículas se reduce más que en laetapa anterior por una combinación de mecanismos de quebrado de impacto y abrasión
ya sea en seco o en suspensión de agua, generalmente se realiza en húmedo. La
molienda es la operación que requiere mayor consumo de energía dentro del proceso de
los minerales. Este proceso se aplica a grafito cristalino, y al amorfo cuando lo requiera el
cliente. En el caso de grafito cristalino, después de lamolienda pasa al proceso de
flotación.
Flotación
Proceso que permite la separación de impurezas del grafito y se realiza a través de la
columna y celdas de flotación para obtener una mejor recuperación e incremento del
contenido de carbono en el concentrado.
Clasificación
Es un proceso de mezcla de minerales en dos o más productos teniendo como base la
velocidad con que caen los granos a...
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