Grecia

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  • Publicado : 22 de enero de 2011
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Grecia y las ciencias

oordinar una obra colectiva es una tarea llena de atractivos, pero arriesgada. El largo contacto con los especialistas encargados de los diferentes capítulos resulta siempre gratificante en el orden personal e intelectual. Nada enseña tanto, sin duda, como contemplar de cerca el trabajo de reflexión y de creación en su mismoproceso generativo; nada agrada tanto como observar la labor de investigación y la posterior expresión alcanzada desde las señas de identidad de cada aportación particular o a través del panorama de conjunto que se va abriendo paso gracias al esfuerzo científico compartido. Existen, no obstante, riesgos, y creo que merecen destacarse tres: la atomización disgregadora, la falta de un alma que armonice oequilibre el empeño común y la ausencia de una estrella que sea presagio de un final feliz, pues culminar cualquier proyecto humano exige probablemente algunas briznas de fortuna. Confieso, con sinceridad, que las vivencias que durante dos años me ha proporcionado la coordinación del presente volumen pertenecen tan sólo al capítulo de las experiencias estimulantes y enriquecedoras. Tal vez sutítulo —Átomos, almas y estrellas—, elegido para proclamar la genial lucidez de los antiguos griegos cuando quisieron ahondar en los secretos del microcosmos, de lo humano y del cielo, exorcizó desde el principio los mencionados peligros. El libro, en efecto, ha contado con un alma universal, aunque no impuesta desde fuera, como en el Timeo platónico se asigna al mundo, sino nacida de la espontáneaconsonancia y sintonía que cruza las contribuciones de los distintos autores. Si se me permite entregarme a un cierto optimismo, me atrevería a decir, además, que el lector tiene en sus manos unos Estudios sobre la ciencia griega que han visto la luz con estrella, gracias a los trabajos de Rafael Benedito, Antonio Benítez, Dolores Escarpa, Óscar González Castán, Carmen Mataix, Fernando PérezHerranz, Ángela Redondo, Ana Rioja y Juan Antonio Valor, quienes han convertido en organismo animado lo que hubiera podido desdibujarse en mero agregado editorial inerte. Han sido precisos dos ingredientes más, sin embargo, para que nuestro texto haya podido ser escrito: cierta temeridad y la añadida convicción de que puede hablarse de una ciencia griega. Algún arrojo, en primer lugar, porque ningún otroperíodo histórico ha merecido atención tan completa y polimorfa como el de la antigua Grecia. Hemos atenuado nuestra audacia, con todo, evitando la pregunta radical: ¿por qué fue posible Grecia?, pourquoi la Grèce?, como no hace muchos años titulaba a su bella

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ÁTOMOS, ALMAS Y ESTRELLAS

obra Jacqueline de Romilly.1 La desmesurada naturaleza de un planteamiento semejante quedasustituida en las siguientes páginas por dos propuestas mucho más circunscritas, si bien no menos comprometidas: ¿hubo una ciencia griega?; y, de haber existido, ¿cómo fue? Quiero hacer un breve comentario sobre la primera, puesto que la segunda encuentra pormenorizada respuesta en las contribuciones de los especialistas que han redactado las distintas secciones sobre Geografía, Astronomía, Física,Teorías de la Materia, Biología, Medicina, Psicología, Lógica, Matemática y Música. Dentro de otro trabajo en el que participábamos un grupo de profesores hace menos de un año, discutíamos sobre el contexto histórico en el que surgió la Ciencia.2 Mi opinión quedaba resumida en los siguientes términos:
La aparición de la Ciencia puede vincularse a contextos históricos muy distintos dependiendo delas notas que entendamos que son inherentes al término «ciencia» y del valor relativo que otorguemos a cada una de ellas. Podemos, por ejemplo, subrayar la dimensión de la Ciencia como actividad indagatoria o podemos prestar atención al resultado de esa actividad; cabe atender a su dimensión instrumental y predictiva o a su función explicativa; es posible exigir requerimientos metodológicos muy...
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