Grupos religiosos judios

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EL AMBIENTE JUDIO DE LA RELIGION

El ambiente judío es el más difícil de describir, tanto porque es el que se refleja más profundamente en el Nuevo Testamento, como porque son muy complejas las peripecias históricas que recorrió desde el siglo II a. C. al siglo II d. C

1. DESTIERRO Y RETORNO.

El retorno del destierro, la reconstrucción y dedicación del templo (515 a. C.), la constituciónde un pequeño estado en torno al templo y a la ley prepararon el impacto con la cultura helenista, unos dos siglos más tarde, en el encuentro con un acontecimiento de alcance universal como fue la conquista fulminante de Alejandro Magno.

El destierro de 587 a. C. con la destrucción del reino davídico y del templo produjo un trauma en el pueblo de Israel, que se refleja en el salmo 137, llamado“la balada de los desterrados”: “junto a los ríos de Babilonia nos sentamos y lloramos al recordar a Sión”. Se vieron entonces sacudidos algunos puntos fundamentales de la fe: ¿era Yahvé el señor de la historia que dejaba perecer a su pueblo? Se discutía sobre la justicia de Dios y sobre la fidelidad a su promesa (Ez 18, 25) y a su alianza. ¿En qué había terminado la promesa hecha a David de que sudinastía perduraría para siempre (2 Sam 7, 16)? ¿Y la reciente promesa, que resonó en la reforma deuteronomista, de que Dios haría habitar su nombre para siempre en su santo templo de Jerusalén (Dt 12, 11)? Incluso en las tinieblas del destierro había un destello de luz como la liberación del rey Joaquín y su admisión a la mesa del rey de Babilonia (2 Re 25, 27-30). Pero el peligro mayor para losdesterrados que constituían la clase dirigente era el de quedar absorbidos por el nuevo ambiente político-religioso en que tenía que vivir. Precisamente para evitar el colapso incluso, los más fieles y religiosos empezaron a reflexionar en el plan de Dios incluso a través de la tragedia de la destrucción de Jerusalén y del destierro. Les sirvieron las profecías de Jeremías, de su más jovencontemporáneo Ezequiel y del autor anónimo de Isaías 40-55 (Déutero-Isaías). El destierro era un castigo por la infidelidad del pueblo. Pero los desterrados debían tomar conciencia de ser “el resto de Israel”, cuyos sufrimientos habrían de resurgir al pueblo con una nueva alianza (Ez 11, 15-21; 36, 22-32; Is 53…) Esta conciencia debía expresarse concretamente en una reorganización y en una implantaciónde la fe y de la práctica religiosa en el ambiente distinto del destierro. Este movimiento debió partir de los sacerdotes y levitas, a los que pertenecía también el profeta Ezequiel. A falta del templo, eran ellos los guardianes de la herencia religiosa de Israel. En efecto, entre ellos encontró una entusiasta acogida y una pronta respuesta el decreto de Ciro que les dejaba volver a Jerusalén; másentre los sacerdotes que entre los levitas.

La amarga experiencia del destierro tenía que influir en la misma concepción religiosa. En el destierro, el pueblo, desarraigado de su tierra, tomó una conciencia más profunda de su historia pasada y de sus tradiciones. Fue en este período cuando empezaron a recoger con cuidado amoroso y devoto las tradiciones narrativas, legislativas y proféticasque constituyen las dos grandes partes de la Escritura: la ley (o sea, el Pentateuco) y los profetas anteriores (desde el libro de Josué hasta el libro de los Reyes) y posteriores (Isaías, Jeremías, Ezequiel y los doce profetas menores). Precisamente en este trabajo de colección y reordenación del cuerpo de tradiciones fue donde empezó a surgir una nueva clase: la de los escribas, que tendrían unaimportancia decisiva en los siglos siguientes. Quizás también, la sinagoga empezó en el destierro de Babilonia, aun cuando los testimonios arqueológicos se remontan tan sólo al siglo III a. C., en Egipto. “Sinagoga” es de hecho un nombre griego que significa “reunión” para cualquier otro objetivo. Pero con el destierro, la sinagoga empezó a adquirir un significado religioso: una reunión para...
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