Guerra del peloponeso

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Tan sólo veinte años antes que comenzara la Primera Guerra del Peloponeso, Atenas y Esparta habían luchado codo a codo durante las Guerras Médicas. En aquella ocasión, Esparta había sostenido la hegemonía de lo que los académicos actuales denominan como Liga Helénica, y logrado las victorias cruciales de 480 y 479 a. C. Sin embargo, con el paso de los años siguientes, el liderazgo espartanoengendró un cierto rencor por parte de las potencias navales griegas que asumieron el mando durante la campaña de llevar la guerra a los territorios persas en Asia y el Egeo; además, luego de 478 a. C. los espartanos abandonaron el liderazgo de la guerra.[1]
Mientras tanto, Atenas había estado afirmándose en el panorama internacional, y codiciaba ponerse a la cabeza del Egeo. Los atenienses ya habíanreconstruido sus murallas (pese a los deseos manifiestos de Esparta)[2] y en 479 y 478 a. C. habían asumido un papel mucho más activo durante las campañas en el Mar Egeo. En el invierno de 479–8 a. C., en medio de una conferencia llevada a cabo por estados jonios y egeos en Delos, Atenas aceptó liderar una nueva liga, la Liga de Delos. En este momento apareció una de las primeras señales deanimosidad entre Atenas y Esparta, la cual es relatada a manera de anécdota por Diodoro Sículo, quien señala que en 475–4 a. C. los espartanos ponderaron reclamar la hegemonía de la campaña contra Persia mediante la fuerza;[3] aunque los académicos modernos no están seguros en cuanto a la fecha y credibilidad del relato, generalmente la han citado como evidencia de que (ya por aquella época) existieronen Esparta un grupo de «partidarios de la guerra».[4] [5]

Los Muros Largos de Atenas conectaban la ciudad con El Pireo.
Pese a todo ello, durante algún tiempo prevalecieron las relaciones amistosas entre ambas ciudades. Temístocles, el ciudadano ateniense de este período a quien más se asocia con la política en contra de Esparta, fue desterrado en algún momento de principios de los años 470 a.C. y luego debió huir a Persia.[6] Su reemplazante, Cimón, abogó a favor de una política de cooperación entre ambos estados. Cimón era el proxenos de Esparta en Atenas, y era tal el cariño que sentía por aquella ciudad que llamó a uno de sus hijos Lacedemonio.[7] Sin embargo surgieron algunos puntos de conflicto; Tucídides indica que, a mediados de los años 460 a. C., Esparta decidió invadir elÁtica durante la rebelión de Tasos y que lo único que evitó la invasión fue un terremoto que desencadenó una revuelta por parte de los hilotas.[8]
Dicha revuelta hilota fue lo que finalmente provocaría la crisis causante de la guerra. Incapaces de sofocar la revuelta ellos mismos, los espartanos convocaron a sus aliados para que les ayudaran, invocando los antiguos lazos forjados por la LigaHelénica. Atenas respondió al llamado enviando a 4000 hombres con Cimón a la cabeza.[9] [10] Los espartanos despidieron a los atenienses (cosa que no hicieron con el resto de sus aliados), luego de levantarse sospechas tras el fracaso del asalto sobre las fortificaciones hilotas. Esta forma de actuar por parte de Esparta destruyó la credibilidad política de Cimón, quien ya había recibido ataques de susoponentes en Atenas, liderados por Efialtes, y al poco tiempo de la afrenta fue desterrado. Las demostraciones hostiles de Esparta fueron inconfundibles y, cuando Atenas respondió, los acontecimientos se precipitaron velozmente hacia la guerra. Atenas estableció con celeridad una serie de alianzas: una con Tesalia, un poderosos estado del norte; otra con Argos, el enemigo tradicional de Espartadesde hacía siglos; y una con Megara, un ex aliado de Esparta que se encontraba en aprietos debido a una guerra con Corinto, otro aliado de los espartanos mucho más poderoso. Por esta misma época, los atenienses establecieron en el golfo de Corinto a los hilotas exiliados después de la revuelta en Naupacto. Para 460 a. C., Atenas se hallaba en guerra abierta contra Corinto y varios otros estados...
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