Héctor villarreal

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LAS FERIAS DEL LIBRO COMO POLÍTICA PÚBLICA
Héctor Villarreal

Por qué los gobiernos federal y locales auspician ferias del libro? Para fomentar la producción editorial y la lectura, según consta en el Programa Nacional de Cultura 2006-2012 y podría comprobarse en el de cada entidad. ¿Por qué han asumido las tareas correspondientes a ello? Por la convicción de que se trata de medios quefavorecen el desarrollo humano y no podrían lograrse por el puro intercambio mercantil ni con el complemento de la buena voluntad altruista o filantrópica. En una sociedad netamente liberal (o económicamente neoliberal), el Estado no debería ir más allá de instituir las leyes y los tribunales para que los particulares —individuos o empresas— realizaran estas actividades o resolvieran los desacuerdos quesobre ellas tuvieran, y, en todo caso, podría (o debería) mantener una red de bibliotecas públicas. En cambio, tenemos, como en muchos otros países, políticas públicas para el fomento de la lectura y el libro, con las leyes, planes, programas, oficinas, personal y financiamiento para ello.

La pregunta pertinente es, entonces, ¿en qué medida las ferias del libro fomentan la lectura y laproducción editorial? Que favorecen a la industria es claro y más o menos ponderable en proporción a los volúmenes de venta y márgenes de utilidades, pero, por otra parte, no hay estudios o investigaciones que permitan conocer cuánto se fomenta la lectura a causa de las ferias del libro. Esto se debe a que no hay modo de hacer un índice de lectura fomentada per capita como porcentaje del promedio de librosleídos al año. Es decir, en México las políticas públicas relativas a las ferias del libro parten del supuesto de que poner a la venta libros en modalidades distintas a las de las librerías y otros puntos de venta fijos es una manera efectiva de fomentar la lectura. De lo anterior se infieren dos hechos: estas ferias son en México, en primer lugar, para comercializar libros (en ninguna seregalan), por lo que buscan clientes antes que lectores. La feria de Frankfurt, por ejemplo, la más importante del mundo, es preponderantemente un escaparate para los negocios de los grandes consorcios o grupos editoriales, y mucho menos un espacio para el fomento a la lectura. Sólo de manera indirecta o como efecto de las negociaciones que en ella

se den. La Feria Internacional del Libro deGuadalajara se asemeja a este tipo. En segundo lugar, son un reconocimiento, de hecho, a que el conjunto de puntos de venta fijos de libros (librerías, autoservicios, puestos de periódicos, etcétera), así como el de la infraestructura para el préstamo de ellos (bibliotecas y salas) son insuficientes para el fomento a la lectura. Algo más: como política de fomento a la lectura resultan de que el sistemaeducativo nacional ha fallado en inculcarla como hábito entre la mayor parte de los educandos (y de muchos profesores). De modo que al Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta) y a sus homólogos estatales se les encarga parte del trabajo que queda a deber la Subsecretaría de Educación Básica (y las secretarías de Educación de los estados). Según el Sistema de Información Cultural delConaculta (consultado en julio de 2008), en México se realizan al año 76 ferias del libro, de las cuales ocho llevan el nombre de internacionales, al menos por la participación de editores de otro o varios países, que son ostentosas o con mucha publicidad. Otras apenas son unos cuantos puestos montados con tubos y algunas no llegan ni a lona. En efecto, en nuestras políticas públicas se les da elnombre
METAPOLÍTICA núm. 62 | noviembre-diciembre 2008

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IMPRENTA PÚBLICA l HÉCTOR VILLARREAL
feria del libro a fenómenos distintos o a varias modalidades disímiles o asimétricas entre sí: una es la que se da en espacios cerrados, en la que se cobra tanto por los espacios para la exposición a los vendedores como por la entrada al público de potenciales compradores; otra es la que se...
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