Hacia una psicologia de la liberacion

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Boletín de Psicología, No. 22, 219-231 © 1986 UCA Editores
Para uso personal
Hacia una psicología de la liberación
Ignacio Martín-Baró
Departamento de Psicología
Universidad Centroamericana
"José Simeón Cañas" (UCA)
San Salvador, El Salvador
El aporte social de la Psicología en Latinoamérica
Desde la perspectiva de conjunto, hay que reconocer que el aporte de la Psicología, como
cienciay como praxis, a la historia de los pueblos latinoamericanos es extremadamente
pobre. No han faltado, ciertamente, psicólogos preocupados por los grandes problemas del
subdesarrollo, dependencia y opresión que agobian a nuestros pueblos; pero, a la hora de
materializarse, en muchos casos esas preocupaciones se han tenido que canalizar a través de
un compromiso político personal al margen dela Psicología, cuyos esquemas resultan
inoperantes para responder las necesidades populares.
No me refiero sólo a la Psicología social, cuya crisis de significación ha sido un tema muy
aireado en la última década; me refiero a la psicología en su conjunto, la teórica y la
aplicada, la individual, la social, la clínica y la educativa. Mi tesis es que el quehacer de la
Psicologíalatinoamericana, salvadas algunas excepciones, no sólo ha mantenido una
dependencia servil a la hora de plantearse problemas y de buscar soluciones, sino que ha
permanecido al margen de los grandes movimientos e inquietudes de los pueblos
latinoamericanos.
Cuando se trata de señalar algún aporte latinoamericano al acervo de la Psicología universal
se suelen mencionar, entre otros, la «tecnología social» deJacobo Varela (1971) o los
planteamientos psicoanalíticos de Enrique Pichon-Riviere, en Argentina. Ambos trabajos
merecen todo nuestro respeto y no seré yo quien los minimice. Sin embargo, es
significativo que la obra de Varela fuera publicada originalmente en inglés y que se inscriba
en en la línea de los estudios norteamericanos sobre actitudes, como si para aportar algo
universal unlatinoamericano tuviera que abdicar de su origen o de su identidad. Respecto a
los trabajos de Pichon-Riviere es triste afirmar que todavía son insuficientemente conocidos
fuera de Argentina.
Posiblemente los aportes latinoamericanos de más enjundia e impacto social puedan
encontrarse allá donde la Psicología se ha dado de la mano con otras áreas de las ciencias
sociales. El caso más significativome parece constituirlo, sin duda alguna, el método de la
alfabetización conscientizadora de Paulo Freire (1970, 1971), surgido de la fecundación
entre educación y psicología, Filosofía y Sociología. El concepto ya consagrado de
conscientización articula la dimensión psicológica de la conciencia personal con su
dimensión social y política, y pone de manifiesto la dialéctica histórica entreentre el saber
y el hacer, el crecimeinto individual y la organización comunitaria, la liberación personal y
la transformación social. Pero, sobre todo, la conscientización constituye una respuesta
histórica a la carencia de palabra personal y social, de los pueblos latinoamericanos, no sólo
imposibilitados para leer y escribir el alfabeto, sino sobre todo para leerse a sí mismos y
para escribirsu propia historia. Lamentablemente tan significativo como el aporte de Freire
resulta la poca importancia que se concede al estudio crítico de su obra, sobre todo si se
compara con el esfuerzo y tiempo dedicados en nuestros programas a aportes tan triviales
como algunas de las llamadas «teorías del aprendizaje» o a algunos modelos cognoscitivos,
hoy tan en boga.
La precariedad del aporte dela Psicología latinoamericana se aprecia mejor cuando se lo
compara con el de otras ramas del quehacer intelectual. Así, por ejemplo, la teoría de la
dependencia ha sido un esfuerzo original de la Sociología de Latinoamérica por dar razón
de ser de la sitación de subdesarrollo de nuestros países sin recurrir a explicaciones
derogatorias de la cultura latinoamericana ligadas a la concepcción...
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