Halperin donghi historia contemporánea de américa latina (cap. 6)

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  • Publicado : 8 de junio de 2011
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Halperin Donghi
Historia Contemporánea de América Latina (Cap. 6)

Se ha visto ya que las naciones grandes y medias, y aun algunas de las menores de Latinoamérica llegaban a la hora de la paz con un sector industrial a la vez vertiginosamente expandido y muy frágil, ya que esa expansión se había dado bajo la protección del aislamiento de guerra, que le permitió prosperar con un niveltecnológico muy bajo. Ahora se daba una oportunidad de corregir esas fallas y seguir avanzando sobre bases más sólidas; para ello se contaba con los saldos acumulados gracias al superávit comercial de tiempo de guerra, y, según se esperaba, con la prosperidad futura del sector exportador, asegurada por la acrecida demanda de una Europa en reconstrucción. Esta solución requería que los fondos creados por elsector primario-exportador fuesen transferidos al industrial, y era éste precisamente el punto en torno al cual iba a estallar la discordia. Porque contra esa solución cabía alegar que la innovación traída por la guerra, y que todos esperaban se mantendría en la posguerra, no era sino el retorno de Latinoamérica a lugar en el orden económico mundial que había sido el suyo hasta 1914 y quizá hasta1929; la industrialización había sido una solución de emergencia impuesta por las perturbaciones introducidas en el comercio mundial por la crisis y el aislamiento de guerra; vuelta la normalidad recuperaban toda su fuerza las ventajas comparativas que en Latinoamérica favorecían al sector primario.
El proyecto industrializador sólo es viable en el marco de un conjunto más amplio de solucionespolítico-sociales necesarias para retener ese apoyo más generalizado. Así, la industrialización debe avanzar manteniendo el entendimiento, con la clase obrera industrial pero también con las clases populares urbanas en cuanto consumidoras, que hace a su vez necesaria la protección de sus ingresos reales y la ampliación de sus fuentes de trabajo más allá de lo que el crecimiento industrial puedeasegurar por sí solo; estos objetivos se cubrirán en parte por la iniciativa del estado, que no se limitará por cierto a atenderlos, sino extenderá sus actividades a campo muy variados de prevención y servicio social con vistas a mantener la lealtad de las mayorías electorales, ella misma imprescindible para asegurar la continuidad del proyecto industrializador.
Para atenuar la ineficiencia delsector industrial, no bastaba modernizar su tecnología, y se hacían también urgentes vastas inversiones de infraestructura, desde caminos hasta fuentes de energía, mientras no podían postergarse tampoco indefinidamente las demandadas por las insuficiencias acumuladas en otros sectores, desde la vivienda a las comunicaciones. Mientras la ya clara tendencia al alza de precios de los productosindustriales invitaba a invertir rápidamente las reservas acumuladas durante la guerra, buena parte de los bienes que Latinoamérica aspiraba a importar eran canalizados prioritariamente hacia Europa. Sin que mediara entonces una decisión explícita, las naciones latinoamericanas fueron paulatinamente renunciando a encarar prioritariamente la modernización económica que había sido su primer objetivo para laposguerra, y se fijaron en cambio el sólo aparentemente más modesto de asegurar la supervivencia de una industria incurablemente primitiva, mediante transferencias de recursos entre sectores impuestas a través de la manipulación monetaria.
Dos signos alarmante de agotamiento: Uno es una inflación que tiende a acelerarse, en la medida en que se busca en ella, a la vez que los recursos fiscalesque la manipulación del comercio provee cada vez menos, un modo de posponer o disimular los reajustes que el funcionamiento cada vez más defectuoso de ese esquema impone; el otro es un desequilibrio creciente de la balanza comercial, debido sobre todo a la languidez de las exportaciones.
Una figura y un grupo que se habían fijado por tarea crear una conciencia colectiva de los problemas...
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