Hawthorne

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Los experimentos de Hawthorne
Miguel Ángel Ramírez
México, D.F.
Septiembre de 1998
La primera investigación que se ocupó de los “grupos normales de trabajo diario” fue la
serie de estudios conocidos ahora como los experimentos de Hawthorne (Mitchel,
1980:291). Estos experimentos fueron realizados por un equipo de investigadores de
la Universidad de Harvard entre 1927 y 1932 en un suburbiode Chicago, Hawthorne
en los talleres Hawthorne de la Western Electric Company, subsidiaria de la American
Telephone and Telegraph Company (la actual ATT). Los experimentos de Hawthorne
son bien conocidos.1 Su historia ha sido reproducida y comentada en muchos textos,
tanto de sociología como de sicología. En pocas palabras, se trata de una serie de
experimentos que comenzó por ser unainvestigación sobre la influencia de las
condiciones del ambiente físico en el rendimiento de los trabajadores y que terminó
por reconocer la influencia de factores sociales y sicológicos. Los más importantes de
tales factores son, por supuesto, los que se relacionan con los grupos de pertenencia
en el trabajo. Para el equipo de Hawthorne, el trabajo industrial es siempre actividad
de grupo. Aellos se les reconoce el haber demostrado la importancia de los grupos
informales en el trabajo. En contra de la opinión de Taylor, opinión que por otra parte
había sido ya plenamente aceptada en la época de Hawthorne, demostraron que el
interés individual es un incentivo insuficiente e inadecuado para obtener y mantener la
colaboración de los trabajadores con sus patrones.
Elton Mayo (1977:101)describe el primer contacto de los investigadores con las
normas no escritas de los grupos de Hawthorne, específicamente con la normas de
restricción de la producción:

1

Los primeros experimentos tuvieron lugar de 1924 a 1927 y los definitivos de 1927 a 1929,
conectados en posteriores entrevistas hasta 1932 Comenzaron en 1924 bajo supervisión de
Dugald C. Jackson del MIT. En 1927, sesumaron a la investigación Elton Mayo y el grupo de
investigación industrial de la Escuela de Negocios de Harvard (Harvard Business School
Industrial Research Group). Sus resultados fueron publicados en varios informes el más
completo de los cuales es Management and the Worker de Roethlisberger y Dickson
(1939).Aunque son más conocidos la serie de libros y artículos escritos por Elton Mayo, suprincipal divulgador y autor del primer informe de estos experimentos, The human problems o
fan industrial civilization, publicado en 1933.
.

Una de las primeras preguntas propuestas, antes de que comenzara el
experimento original fue el concerniente a la fatiga producida por los
distintos tipos de trabajo. Más adelante, un capataz de alta reputación, sin
duda teniendo esto en mente, sepresentó ante el grupo investigador que
en ese momento se dedicaba preferentemente a las entrevistas, y
manifestó que las mujeres de su departamento trabajaban duro todo el día
en sus máquinas y parecían estar fatigadas por la tarde; el capataz
deseaba una investigación. Ahora bien, los entrevistadores habían
descubierto que este grupo declaraba haber adoptado la costumbre de
hacer la mayoríade su trabajo en el periodo matutino, y “tomar las cosas
con clama” durante la tarde. Como es obvio el capataz no sabía nada de
esto, y por ello resultó afortunado que las dos posibilidades pudieran ser
directamente probadas. El empleado que estaba a cargo de la
investigación llegó a un discreto arreglo con los ingenieros de manera que
fuera posible medir durante el periodo la cantidad decorriente eléctrica
utilizada por el grupo para mover sus máquinas; tal cantidad indicaba la
cifra total de trabajo efectuado. Los resultados de esta prueba confirmaron
ampliamente las declaraciones hechas por las mujeres durante la
entrevista; en el periodo matutino se usaba una cantidad de corriente
mucho mayor que en el vespertino. Y la atención del grupo se volvió a
dirigir así –por este...
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