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Algodón


Las plantas de algodón pertenecen al género llamado Gossypium con alrededor de 40 especies de arbustos de la familia de las Malvaceae, oriundos de las regiones tropicales y subtropicales tanto del Viejo Mundo como del Nuevo. Son cultivadas para producir algodón.

En su estado silvestre, las plantas pueden crecer más de 3 m. Las hojas son anchas con 3 ó 5 lóbulos (a veces inclusosiete). Las semillas están contenidas en una cápsula llamada baga y cada una rodeada por una vellosa fibra llamada hilacha.

El cultivo de algodón es uno de los que más productos químicos utilizan, de forma que puede contaminar las tierras de cultivo. El algodón también requiere gran cantidad de agua en comparación con otros cultivos.

Las hilachas se producen de forma natural en coloresblanco, marrón y verde, por lo que en muchos lugares de cultivo comercial de algodón blanco se ha prohibido el cultivo de estas especies silvestres, para evitar la contaminación genética con las variedades de color.

Contenido
1 Especies
1.1 Otras especies de Gossypium
2 Productos que se obtienen de la planta del algodón
3 La fibra de algodón
4 El cultivo del algodón
4.1 Desmote del algodón5 Producción mundial de fibra de algodón
6 Algodón transgénico
7 Véase también
8 Enlaces externos
9 Referencias


EspeciesLas fibras comerciales de algodón, utilizadas para confeccionar tejidos, derivan de las siguientes especies:

G. arboreum L. – Árbol del algodón, nativo de Asia meridional.
G. barbadense L. – Pertenecen los algodones originarios del Perú Pima y Tangüis, así como elalgodón criollo, nativo de Sudamérica tropical.
G. herbaceum L. – algodón de levante, nativo de África del sur.
G. hirsutum L. – nativo de América Central, el Caribe y Florida meridional.
[editar] Otras especies de GossypiumGossypium abyssinicum
Gossypium acuminatum
Gossypium africanum
Gossypium albescens
Gossypium albiflorum
Gossypium album
Gossypium amblospermum
Gossypium anomalumGossypium sturtianum Willis – nativo de Australia
Gossypium thurberi Tod. – nativo de Arizona, Nuevo México y México septentrional.
Gossypium tomentosum Nutt ex Seem - Ma'o o algodón hawaiiano, es una especie endémica de las islas de Hawaii. Las hilachas son cortas y de color marrón rojizo, inapropiadas para hilar.

Productos que se obtienen de la planta del algodón
Capullo de algodón.Elalgodón es un producto textil obtenido de la planta de algodón. Es de gran importancia económica debido a que de sus frutos se obtiene la fibra de algodón. También se emplea la palabra algodón para referirse a la fibra.

Del algodón se obtienen diversos productos como aceite, materias primas para fabricar jabón y también pólvora, celulosa para utilizar en cosméticos, fibras para prendas de vestir,combustible para cohetes y recientemente se comprobó que el papel moneda (billete) del Euro está confeccionado íntegramente con algodón. También el dólar estadounidense, en sus versiones más modernas, están confeccionados con esta fibra.

La fibra de algodónLa fibra es utilizada para hacer telas suaves y permeables.

El algodón es un cultivo muy valorado porque solamente el 10% de su peso sepierde en su procesamiento. Una vez que otros elementos como cera y proteína pura. Esta celulosa es ordenada de cierta manera que le da al algodón propiedades únicas de durabilidad, resistencia y absorción. Cada fibra está compuesta de 20 ó 30 capas de celulosa, enrolladas en una serie de resortes naturales. Cuando la cápsula de algodón (cápsula de las semillas) se abre las fibras se secan enredándoseunas con otras, ideal para hacer hilo.

La composición del algodón es celulosa casi pura. Su color es blanco, amarillo pálido o ligeramente rojizo. Su fibra es más o menos sedosa, fuerte en mayor o menor grado y de longitud y grueso variables. Según sea su longitud, se clasifican en el comercio en algodones de fibra corta y larga. Los primeros son de 20 a 39 mm. de largo. En cuanto al...
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