Henequen

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“HENEQUEN: Usos y producción en el estado de Yucatán”
1. Introducción
El henequén de México (Agave fourcroydes), llamado Ki en la lengua maya (1), es un agave originario y cultivado principalmente en Yucatán para el aprovechamiento de la fibra contenida en las hojas de la planta, es usada para hacer jarcias, cuerdas, cordones, alfombras y para la fabricación de tejidos. Las zonas de Yucatándonde el cultivo ha sido más intensivo están en torno a la capital del estado, Mérida, y los municipios de Motul, Izamal, Tixkokob, principalmente (2).
Los usos de la dura fibra eran variados: Se transformaban en sogas, cuerdas para sandalias, bolsas, correas para construcción de casas, telas, en caza y pesca, en armas, para fabricar vino o azúcar, en la elaboración de esculturas o comoinstrumentos musicales entre otros.
Existen zonas ganaderas, grandes superficies de maíz y una horticultura cada vez más creciente, el henequén al igual que estas, debe ser no solo tecnificado, sino también tomado en cuenta con el interés que le corresponde, ya que del henequén se pueden extraer una gran variedad de substancias que pueden ser aprovechables. En la actualidad es utilizado comobiodetergente, como emulsionante para combustibles y del jugo de sus hojas se obtiene esteroides (3).
Actualmente, el hecho de que Yucatán pretenda eliminar el monocultivo, como lo fue en mucho tiempo el henequén, no implica que este cultivo deba ser erradicado de sus suelos (4), es decir, que nuestro ancestral cultivo no debe ser olvidado.
El propósito de este trabajo es dar a conocer las utilidadesque tienen esta planta y los diferentes usos que podemos darle, así como su producción en el estado de Yucatán.

2. Antecedentes
Hasta mediados del siglo XX la producción del henequén fue una actividad industrial de gran envergadura a nivel mundial, vino a declinar, por cuanto a su tamaño e impacto socio-económico, a partir de la invención de las fibras sintéticas y de la fabricación, apartir de éstas, de productos sucedáneos que fueron desplazando a los fabricados con la fibra del henequén. (5)
Los factores relacionados con la producción del henequén son varios, entre ellos debemos tener en cuenta:
* • La variedad de la planta.
* • Cantidad de plantas que crecen en una extensión dada.
* • Número de hojas que se obtienen anualmente en cada planta.
* • Tamaño ycalidad de las hojas.
Dodge (1915) nos dice que una planta trasplantada, cuando tiene 45 cm de alto producirá hojas aptas para cortar a los 3 años, las hojas más bajas serán las más maduras y deben tener por lo menos 90 cm de largo, la longitud de una hoja de 4 años será de 1 m aumentando 15 cm cada año.
Siempre que existan buenas condiciones, una planta produce de 25-30 hojas por año y la producciónde fibra varía de 40-75 libras por cada 1000 hojas. Mier y Teran (1958) y Olsson (1911) plantean que el peso de cada hoja varía entre 675- 1125 gramos, con un 4 % de rendimiento en fibra descortezada y seca.
Wienk (1969) expone que aproximadamente el 90% de la producción mundial de henequén proviene de México.
En Yucatán, México se plantea como promedio la cifra de 1750 kg/ha de fibra, la cualvaría según la edad de la planta según Mesa y Villanueva (1948).
Las hojas cosechadas deben ser procesadas antes de las 24 horas de haber sido recogidas, para que la fibra se pueda limpiar de la manera debida. (Kirby, 1963) plantea que el descortezamiento se realizaba antiguamente machacando las hojas entre 2 piedras y eliminando la pulpa de la hoja, después las hojas eran descortezadas a manoentre un cuchillo y un bloque.
En la actualidad las desfibradoras son automáticas y constan de 2 tamboras con cuchillas que el golpear la hoja con gran velocidad separa la fibra, las más conocidas de estas máquinas son los modelos Corona.
El principal producto extraído de las hojas del henequén, y el de mayor utilidad en la industria textil, son sus fibras las cuales son utilizadas en México,...
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