Henkel

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El grupo Henkel, cuyas oficinas centrales se encuentran en Düsseldorf,
Alemania, es una gran empresa multinacional controlada por una familia, con
actividad en el mercado de los detergentes, productos químicos, adhesivos, higiene
y tecnologías de pulido. Hoy, la cuarta generación es propietaria activa de la
empresa. El Grupo Henkel fue el ganador del premio IMD Distinguished Family
BusinessAward de 1999, esponsorizado por Lombard, Odier & Cie, de Ginebra,
en reconocimiento por su exitosa manera de conciliar los intereses familiares y de
negocio.

• Los inicios.
El fundador de la empresa fue Fritz Henkel, cuyo padre era un
profesor de escuela en Alemania. En 1876, después de la
llegada de los detergentes al mercado alemán y de darse
cuenta de que podían facilitar mucho laslabores de limpieza
en los hogares, Fritz Henkel inició sus modestas actividades
empresariales. Él mismo usaba lejía, y empezó a
comercializarla. Tuvo mucho éxito y pronto empezó a
emplear a trabajadores y a expandirse. Habiendo conseguido
ya un crecimiento sustancial de su empresa (daba empleo a 79
trabajadores), en 1899 Henkel necesitaba nuevas instalaciones
y fue entonces cuando setrasladó a las afueras de Düsseldorf.
Su ambición empresarial queda claramente reflejada en el tamaño de la propiedad que
adquirió, con vistas al crecimiento futuro de su empresa: ¡54.856 metros cuadrados!
En 1907 Henkel lanzó al mercado su primer detergente con marca propia con el nombre
de "Persil". Comprendió que los consumidores requerían productos con un nivel de
calidad estable, y distinguiendolos suyos con una marca Henkel proporcionaba una
garantía de calidad. Así mismo observó que vender productos al mayor, en grandes
cantidades, no era práctico para las amas de casa. Entonces lanzó el primer detergente
envasado en pequeñas cantidades, más adecuadas para el uso domestico. Tanto el uso de
la marca como la estrategia de packaging establecieron los fundamentos de el
crecimientofuturo de la compañía.
En 1908, Henkel puso en marcha la primera línea de embalaje con cinta transportadora
para los productos Persil: cuatro trabajadoras producían 28 cartones de productos Persil
por minuto. En 1911, el número de trabajadores empleados alcanzó los 925, y la
empresa construyó las primeras casas para ellos. En 1918, Fritz Henkel celebró su 70
aniversario y creó un fondo depensiones para sus trabajadores. Ese mismo año, la
empresa redujo la jornada laboral a 8 horas, dejando una jornada semanal de 48.
Después de la primera Guerra Mundial, el fabricante de detergentes debió enfrentarse a
dificultades en la obtención de ciertas materias primas: el cartón y el adhesivo para el
embalaje de los detergentes. Así, Fritz Henkel empezó a fabricar esos productos.
• Lassiguientes generaciones.
Fritz Henkel tuvo tres hijos: Hugo, Fritz Jr. y una hija, Emmy. Los hijos entraron en la
empresa y la hija, siguiendo la tradición de entonces, se quedó en casa. Tan poco
convencional como era en su faceta de intenso emprendedor, todavía lo era menos -al
menos para esos tiempos- en su manera de entender la propiedad de la empresa: dividió
la compañía en tres partes,incluyendo así a su hija. Pero puesto que Emmy no estaba
activa en el negocio, recibió solamente el 20% de las acciones. Los hijos se quedaron
con un 40% cada uno. De este modo fueron creadas las tres estirpes familiares, a las que
todavía hoy se hace referencia como la "estirpe Hugo", la "estirpe Fritz Jr.", y la "estirpe
Emmy". El mandato que el fundador dejó a sus hijos fue el de mantenerse unidoscomo
familia frente a la empresa.
En cuanto a las operaciones empresariales, con la propiedad tripartita y siendo Emmy
ama de casa, los dos hermanos asumieron el liderazgo en la clásica estructura de
división de funciones. Hugo se hizo cargo de la dirección técnica en 1904 y Fritz se
unió un año más tarde como director comercial (en aquel momento la empresa
empleaba a 110 trabajadores)....
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