Hepatitis a

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HEPATITIS A
La hepatitis A es una enfermedad infecciosa producida por el virus de la hepatitis A (VHA) y más raramente por intoxicación caracterizada por una inflamación aguda del hígado en la mayoría de los casos.1 La hepatitis A no puede ser crónica y no causa daño permanente sobre el hígado. Seguida de una infección, el sistema inmune produce anticuerpos en contra del virus de lahepatitis A y le confiere inmunidad al sujeto contra futuras infecciones.
El síntoma principal es la ictericia (coloración amarilla de la piel). Como consecuencia de la inflamación, se bloquea el paso de la bilis que produce el hígado al descomponer la grasa, y se altera la función del hígado. Cuando una persona contrae hepatitis, el hígado se inflama y deja de funcionar correctamente. Cualquierpersona puede contraerla, aunque hay determinados grupos de personas que son más propensos:
• Personas que recibieron transfusiones de sangre.
• Niños que asisten a guarderías y personal que trabaja en ellas.
• Entrar en contacto con alimentos o aguas contaminadas por el virus
• Entrar en contacto con las heces o posiblemente la sangre de una persona que en el momento tiene la enfermedadLos factores de riesgo son, entre otros:
• Viajes internacionales, especialmente a Asia, Sur o Centroamérica
• Consumo de drogas intravenosas
• Vivir en internados o centros de rehabilitación
• Trabajar en las industrias de atención en salud, alimentos o manejo de aguas residuales
Otras infecciones comunes por el virus de la hepatitis son la hepatitis B y de la hepatitis C, pero lahepatitis A es la menos grave y la más leve de estas enfermedades. La hepatitis A, a diferencia de las otras dos, no se vuelve crónica.
Además cumple las siguientes características:
1. El VHA es un virus hepatotropo que no siempre produce hepatitis aguda, sintomática o ictérica. Puede producir un síndrome gripal sin hepatitis manifiesta o sin ictericia.
2. La hepatitis A evoluciona en lamayoría de los casos hacia la curación completa, con restitutio ad integrum de las lesiones hepáticas. La hepatitis A no se cronifica ni provoca estado de portador, al contrario que la hepatitis B o hepatitis C.
3. La transmisión de la hepatitis A es orofecal en la mayoría de los casos, es decir a través de los alimentos contaminados por heces.
4. La población de riesgo suele ser niños oadolescentes en países en desarrollo y donde a esta edad no suele ser grave. Se estima que más del 50% de la población mayor de 40 años posee anticuerpos IgG contra el VHA. En los países desarrollados la hepatitis A en la edad adulta puede ser grave.
5. Existe una vacuna que protege de la hepatitis A.
6. Puede ser asintomática.
7. El periodo de incubación es de 30 días.
8. Suele ser colestasica(presencia de prurito).

Cuadro clínico
La persona infectada con hepatitis A puede sentirse como si tuviera gripe o bien puede no tener ningún síntoma.6 Los síntomas de la infección por virus de la hepatitis A suelen ser de aparición brusca y consisten en dolor en hipocondrio derecho, ictericia (piel y ojos amarillos) y orinas oscuras. Otros síntomas comunes incluyen:4
• Pérdida delapetito y anorexia
• Fatiga
• Prurito (irritación y picazón de la zona afectada) generalizado.
• Dolor abdominal, especialmente en la región del epigastrio7
• Orina oscura
• Picazón
• Inapetencia
• Fiebre baja
• Náusea y vómitos
• Heces de color arcilla o color claro
• Piel amarilla (ictericia)

Pruebas y exámenes
En el examen físico del abdomen, el médico puede descubrir unagrandamiento y sensibilidad del hígado.
Las pruebas serológicas para hepatitis pueden mostrar:
• Anticuerpos IgM e IgG para la hepatitis A (los IgM generalmente resultan positivos antes de los IgG)
• Enzimas hepáticas elevadas (pruebas de la función hepática)
Tratamiento
No existe un tratamiento específico para la hepatitis A, pero se recomienda al paciente estar en reposo...
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