Hepatitis b

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La hepatitis B también se conoce como hepatitis sérica y se transmite a través de la sangre y del contacto sexual. Se presenta con mayor frecuencia entre aquellos consumidores de drogas intravenosas que comparten las agujas, y entre la población homosexual. Esta es una fotografía de partículas del virus de la hepatitis B, tomada a través de un microscopio electrónico. (Cortesía de los Centrospara el Control y la Prevención de Enfermedades -CDC- de los Estados Unidos)

Causas
La infección por hepatitis B se puede propagar a través del contacto con sangre, semen, flujos vaginales y otros fluidos corporales de alguien que ya tiene esta infección.
La infección se puede propagar a través de:
* Transfusiones de sangre (infrecuente en Estados Unidos)
* Contacto directo con sangre enescenarios de atención médica
* Contacto sexual con una persona infectada
* Tatuajes o acupuntura con agujas o instrumentos que no estén limpios
* Agujas compartidas al consumir drogas
* Compartir elementos personales (como cepillo de dientes, máquinas de afeitar y cortauñas) con una persona infectada
El virus de la hepatitis B se le puede transmitir a un bebé durante el parto sila madre está infectada.
Los factores de riesgo que predisponen a la infección por hepatitis B abarcan:
* Nacer o tener padres que nacieron en regiones con altas tasas de infección (incluyendo Asia, África y el Caribe)
* Estar infectado con VIH
* Estar en hemodiálisis
* Tener múltiples compañeros sexuales
* Hombres homosexuales
La mayor parte del daño del virus de lahepatitis B ocurre debido a la forma como el cuerpo responde a la infección. Cuando el sistema inmunitario del cuerpo detecta la infección, envía células especiales para combatirla. Sin embargo, estas células que combaten la enfermedad pueden llevar a la inflamación del hígado.
Síntomas
Después de que usted resulte infectado por primera vez con el virus de la hepatitis B:
* Puede que no tenganingún síntoma
* Puede sentirse enfermo durante un periodo de días o semanas
* Puede resultar muy enfermo (llamada hepatitis fulminante)
Si su cuerpo es capaz de combatir la infección por hepatitis B, cualquier síntoma que haya tenido debe desaparecer durante un período de semanas a meses.
Algunos cuerpos de personas no son capaces de librarse completamente de la infección por hepatitis B, locual se denomina hepatitis B crónica.
Muchas personas que tienen hepatitis B crónica tienen pocos o ningún síntoma e incluso pueden no lucir enfermas. Como resultado, es posible que no sepan que están infectadas; sin embargo, todavía le pueden transmitir el virus a otras personas.
Los síntomas pueden no aparecer hasta 6 meses después del momento de la infección. Los síntomas iniciales puedenabarcar:
* Inapetencia
* Fatiga
* Febrícula
* Dolores musculares y articulares
* Náuseas y vómitos
* Piel amarilla y orina turbia debido a la ictericia
Las personas con hepatitis crónica pueden ser asintomáticas, aunque se puede estar presentando daño gradual al hígado. Con el tiempo, algunas personas pueden desarrollar síntomas de daño hepático crónico ycirrosis del hígado.Pruebas y exámenes
Se hacen los siguientes exámenes para identificar y vigilar el daño al hígado a raíz de la hepatitis B:
* Nivel de albúmina
* Pruebas de la función hepática
* Tiempo de protrombina
Los siguientes exámenes se hacen para ayudar a diagnosticar y vigilar a personas con hepatitis B:
* Anticuerpo contra el antígeno de superficie de la hepatitis B (Anti-AgHBs): unresultado positivo significa que usted tiene o tuvo hepatitis B en el pasado o ha recibido una vacuna contra la hepatitis B.
* Anticuerpo contra el antígeno central del virus de la hepatitis B (Anti-AgHBc): un resultado positivo significa que usted tuvo una infección reciente o una infección en el pasado.
* Antígeno de superficie de la hepatitis B (AgHBs): un resultado positivo significa...
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