Hepatitis

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1. Definición de Hepatitis

La Hepatitis no es más que la inflamación del hígado; aquella persona infectada puede estar padeciendo uno o varios trastornos, incluyendo una infección vírica o bacteriana del hígado, así como también presentar lesiones hepáticas provocadas por una toxina (una especie de veneno), presentar lesiones hepáticas provocadas por la interrupción de la irrigación sanguíneanormal del hígado, padecer un trastorno auto-inmunitario que afecta al hígado, y haber sufrido un traumatismo abdominal en la zona del hígado.
Su causa puede ser infecciosa (viral, bacteriana, etc.), inmunitaria (por auto-anticuerpos, hepatitis autoinmune) o tóxica (por ejemplo por alcohol, venenos o fármacos). También es considerada, dependiendo de su etiología, una enfermedad de transmisiónsexual.
Tradicionalmente la hepatitis viral se dividió en dos tipos: la hepatitis A o “infecciosa” causada por el virus de la hepatitis A y la hepatitis sérica causada por el virus de la hepatitis B. En el transcurso de estos últimos 30 años se han identificado nuevos virus causantes de hepatitis en forma primaria: el virus de la hepatitis delta (VHD), el virus de la hepatitis C responsable de lahepatitis no A no B clásica transmitida por vía parenteral (VHC), hepatitis no A no B epidémica que se transmite por vía entérica denominado virus de la hepatitis E (VHE).

2. Síntomas Generales

La hepatitis, en sus primeras etapas, puede provocar síntomas parecidos a los de la gripe, como:
• Malestar general
• Fiebre
• Dolores musculares
• Pérdida del apetito
• Náuseas
• Vómitos
•Diarrea
• Ictericia -coloración amarillenta de la piel y de la esclerótica (blanco del ojo).
No obstante, algunas personas no presentan ningún síntoma y ni siquiera saben que están infectadas. Por ejemplo, los niños con hepatitis A suelen presentar síntomas leves o ausencia total de síntomas.
Si la hepatitis progresa, los síntomas comienzan a apuntar al hígado como origen de la enfermedad. Lassustancias químicas que segrega el hígado habitualmente empiezan a acumularse en la sangre, lo que provoca:
• Ictericia
• Mal aliento
• Sabor amargo en la boca
• La orina se vuelve oscura o del color del té
• Las heces se vuelven blancas, claras o del color de la arcilla

3. Prevención
Por lo general, para evitar que su hijo contraiga una hepatitis de origen vírico usted debería:
• Mantenerunos buenos hábitos de higiene y evitar condiciones de hacinamiento e insalubridad.
• Ser especialmente cuidadoso si viaja a zonas donde las condiciones sanitarias son deficientes y la calidad del agua sospechosa, sobre todo al beber o nadar.
• No comer nunca marisco o pescado procedentes de aguas contaminadas con aguas residuales.
• Recordar a todos los miembros de la familia que se laven lasmanos a conciencia después de usar el váter y antes de las comidas.
• Si un miembro de su familia contrae la hepatitis, utilizar desinfectantes para limpiar los retretes, lavabos, orinales o cuñas que haya utilizado esa persona.
Puesto que las agujas y las jeringuillas contaminadas son la principal vía de contagio de la hepatitis, es una buena idea apoyar las campañas contra la drogadicción que sepongan en marcha en su comunidad y en las escuelas de su área. En casa, hable asidua y sinceramente con sus hijos sobre los peligros del consumo de drogas. También es importante fomentar la abstinencia sexual y el sexo seguro entre los adolescentes para eliminar el riesgo de contraer la hepatitis a través de las relaciones sexuales.
4. Causas de la Hepatitis
Las principales causas de lahepatitis son:
 Infección por virus
 Intoxicación por productos químicos, como el alcohol, ciertos productos tóxicos industriales o las plantas venenosas entre las cuales se encuentran especialmente los hongos; son las causas más graves de la hepatitis.
 Intoxicación por medicamentos. Ciertos medicamentos, por un uso inadecuado, producen reacciones adversas que llevan a una inflamación del...
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