Hermanos de sangre

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Stephen E. Ambrose

HERMANOS DE SANGRE

Compañía E, 506 º Regimiento, 101 División Aerotransportada.

Desde Normandía hasta el Nido del Águila de Hitler.

A todos los miembros de la infantería Paracaidista del Ejército de Estados Unidos,1941-1945,quienes llevan el Corazón Púrpura no como una condecoración sino como un símbolo de su deber.

Desde hoy hasta el fin del mundo...

nosotrosseremos recordados...

nosotros, hermanos de sangre

Enrique V

WILLIAM SHAKESPEARE

«QUERÍAMOS ESAS COSAS»
Campamento Toccoa Julio-diciembre, 1942

Los hombres de la Compañía E, 506 º Regimiento de Infantería Paracaidista, 101 División Aerotransportada, Ejército de los Estados Unidos, procedían de diferentes ambientes y de diferentes partes del país. Había granjeros y mineros delcarbón, montañeses e hijos del Profundo Sur. Algunos de ellos eran pobres de solemnidad, otros pertenecían a la clase media. Uno venía de Harvard, otro había estudiado en Yale, había dos de UCLA. Sólo uno pertenecía al Viejo Ejército, apenas un puñado procedía de la Guardia Nacional o de los Reservistas. Eran ciudadanos soldados.

Todos esos hombres se reunieron en el verano de 1942, cuando loseuropeos ya llevaban tres años en guerra. Hacia finales de la primavera de 1944 se habían convertido en una compañía de élite dentro de la infantería ligera aerotransportada. A primera hora de la mañana del Día D, durante su bautismo de fuego, la Compañía E capturó y dejó fuera de acción una batería alemana de cuatro cañones de 105 mm que apuntaba sus mortíferas bocas hacia la Playa Utah. La compañíaencabezó el avance en dirección a Carentan, luchó en tierras de Holanda, defendió tenazmente el perímetro en Bastogne, dirigió la contraofensiva en la Batalla de las Ardenas, se batió con valor en la campaña del Rin y capturó el Nido del Águila de Hitler en Berchtesgaden. Esa actuación le había costado 150 bajas. En el momento cumbre de su efectividad, exhibida en Holanda en octubre de 1944 y enla campaña de las Ardenas en enero de 1945, era una de las mejores compañías de fusileros del mundo.

Una vez que el trabajo terminó, la compañía fue licenciada y los hombres regresaron a casa.

Cada uno de los 140 hombres y siete oficiales que formaban la compañía original siguieron un camino diferente hasta llegar a su lugar de nacimiento, el Campamento Toccoa, en Georgia, pero todos ellostenían algunas cosas en común. Todos eran jóvenes y habían nacido después de la Primera Guerra Mundial. Todos eran blancos, porque el Ejército de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial estaba segregado. Salvo tres excepciones, todos eran solteros. La mayoría de ellos habían sido cazadores y deportistas en el instituto.

Eran tíos especiales en cuanto a sus valores personales. Para ellos eranmuy importantes el bienestar físico, la autoridad jerárquica y formar parte de una unidad de élite. Eran jóvenes idealistas, estaban ansiosos por fundirse en un grupo de combate que luchaba por una causa, y buscaban decididamente un equipo con el cual pudieran identificarse, unirse, relacionarse y pertenecer a él como si fuese su propia familia.

Se presentaron voluntarios al cuerpo deparacaidistas, dijeron, por la emoción, el honor y los 50 pavos (para los reclutas) y 100 pavos (para los oficiales) que los paracaidistas recibían cada mes como bonificación. Pero en realidad se habían presentado voluntarios para saltar desde los aviones por dos profundas razones personales. La primera de ellas, según las palabras de Robert Rader, «era el deseo de ser mejor que el tipo que tenías allado». A su manera, cada uno de los hombres había experimentado lo que sintió Richard Winters: la conciencia de que dar lo mejor de sí mismo era una manera mejor de pasar por el Ejército que no holgazanear por cualquier parte con las penosas excusas que daban los soldados a los que conoció en los puestos de reclutamiento o durante el entrenamiento básico. Ellos querían que el tiempo que pasaran en...
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