Heroe chino

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La verdadera historia de George Hogg

Si volviera a Inglaterra no podría vivir y trabajar
con los trabajadores más pobres.
Me rechazarían diciendo que soy de clase alta.
George Hogg, extracto de una carta citada en Fruition1
George Hogg fue un hombre sorprendente cuya corta vida fue tan dramática
como emocionante, y, por tanto, llama la atención lo poco que se ha escrito
sobre su figura.Esto quizá pueda explicarse analizando varios elementos que
pueden haber contribuido a relegarle al olvido. El primer dato es la fecha y el
lugar de su muerte: el 22 de julio de 1945, en una remota zona de China. Para
cuando la noticia de su muerte llegó al mundo exterior, los periódicos se
centraban en la bomba atómica y la rendición de Japón. En segundo lugar,
China vivió una renovadaguerra civil entre nacionalistas y comunistas. Los
que anteriormente se interesaron por el movimiento de las cooperativas chinas,
el primer y principal compromiso de Hogg con el país, pronto se distanciaron
del movimiento cuando la China comunista se convirtió primero en una
realidad y luego en una fuerza enemiga. El amigo y colega de Hogg, Rewi
Alley, escribió una biografía de George Hogg,publicada en Nueva Zelanda en
1967. En Nueva Zelanda, Rewi Alley sigue manteniendo su estatus de héroe
humanitario, pero los estadounidenses le consideran un personaje demasiado
rojo y se ha convertido en uno de esos héroes ambiguos, como Norman
Bethune, cuya asociación con los chinos comunistas les convirtieron en héroes
para la izquierda pero personajes poco mediáticos para los biógrafos,novelistas o realizadores estadounidenses o británicos. En tercer y último
lugar, el propio George Hogg legó todas sus pertenencias, incluso su
documentación, al colegio de Shandan, un lugar al que los extranjeros tuvieron
prohibido el acceso mucho después de la Revolución y que sigue siendo
bastante inaccesible hoy en día.
1 Fruition; the story of George Alwin Hogg. Christchurch (Nueva Zelanda):Impreso por
Caxton Press, 1967. La familia de GH escribió mal su segundo nombre ‘Aylwin’.
2
He leído la biografía de George Hogg escrita por Alley2, tras encontrar una
copia en un almacén de la biblioteca de la Universidad de Berkeley. También
he leído los dos tomos de la autobiografía de su tía, Muriel Lester, una
pacifista mundialmente conocida en su día. He investigado el censo deLondres, me he puesto en contacto con su facultad de Oxford, y debo de haber
leído todo lo que se ha publicado sobre él en Internet. Su muerte no mereció un
obituario en el New York Times ni en The Times de Londres. Hay mucho que
no sé sobre George Hogg. Las fechas utilizadas no son del todo fiables, dado
que difieren según la fuente utilizada. Tanto Rewi Alley como Muriel Lester,
mis principalesfuentes aparte del propio libro de Hogg y de sus cartas, tenían
ideologías políticas y filosóficas fuertes, y ambos han perfilado la persona que
les hubiera gustado que fuera George Hogg. Lo que se presenta a continuación
es la compilación más sencilla de la información que he podido recoger.
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2 Ibid
3
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MurielLester
En marzo de 1938, George Hogg llegó en barco a Shangai. Iba a visitar
brevemente la zona antes de partir hacia la India… pero acabó viviendo en
China hasta su muerte siete años más tarde.
Cuando se marchó de Inglaterra a finales de otoño de 1937 tenía
veintitrés años. Acaba de licenciarse de Oxford y su tía Muriel –la hermana
pequeña de su madre– le había invitado a acompañarle en un viajepor el
Lejano Oriente. Muriel Lester, que entonces tenía cincuenta y cuatro años, se
autodenominaba “una embajadora de la reconciliación” y una “evangelista de
la no violencia y el pacifismo”. Había viajado ya a la India tres veces y era
amiga íntima de Gandhi además de firme seguidora de sus principios. El
hermano mayor de George, Daniel, acompañó a Muriel en su primer viaje a la
India...
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