Herpetologia

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Herpetología — Notas para el estudio de los anfibios y reptiles en Oaxaca
Jesús García-Grajales *
Introducción La Biología como ciencia ha llegado a ser enormemente compleja, sin embargo, para lograr avances los biólogos han subdividido esa complejidad en ramificaciones, tales como la anatomía, genética, embriología, fisiología, ecología, por mencionar algunas. Estas ramificaciones pueden servisualizadas como una extensión vertical de la ciencia parental. No obstante, esa no es la única forma en que la biología puede ser enfocada o visualizada, también puede ser subdividida de acuerdo a los tipos de organismos bajo estudio. Estas subdivisiones incluyen disciplinas tales como la ornitología, mastozoología, entomología, y la herpetología, por mencionar sólo algunas. Dichas disciplinasse cruzan y entrelazan con las primeras ramificaciones antes mencionadas, de tal manera que se adquiere un conocimiento más extenso sobre la biología de los organismos bajo estudio. Etimológicamente, el término Herpetología significa “estudio de los organismos que reptan lentamente”; la palabra está conformada por las raíces griegas: herpeton= cosas que reptan lentamente y logos= estudio. Elvocablo fue acuñado por el naturalista inglés John Ray en 1693, cuando consideró a los anfibios y reptiles en un sólo grupo, por la sencilla razón de que sus corazones tienen un sólo ventrículo, en contraste a las dos cámaras ventriculares de las aves y los mamíferos (Goin et al. 1978). El término ha sido adoptado, casi sin variaciones, por la mayoría de los idiomas. Actualmente, la herpetología comociencia se ocupa del descubrimiento y estudio de los anfibios y reptiles sobre la Tierra (FloresVillela 1993). El presente trabajo intenta aportar una visión general acerca de la historia de la herpetología en Oaxaca a través de una reseña histórica. Asimismo, se aportan notas que faciliten el inicio de estudios sobre estos organismos, tratando de proporcionar información accesible para lacomunidad científica interesada y no familiarizada aún en estos temas. Finalmente se destaca la urgencia en la formación de científicos en esta disciplina y la necesidad de profundizar en el estudio de estos organismos en el estado de Oaxaca. Reseña histórica de la herpetología en Oaxaca La historia de la herpetología en México, según Flores-Villela (1993) y Flores-Villela et al. (2003), se divide entres grandes periodos: 1) la época pre-Cortesiana y Colonial, que se caracterizó por el conocimiento indígena de la naturaleza (pre-Linneano), fruto de la interacción de los pueblos con su medio, 2) la época de las grandes expediciones, cuyas raíces de esta segunda etapa se encuentran en el siglo XVIII, cuando en 1736 Carlos Lineo publica la primera edición del Systema Naturae, obra que poco apoco se va generalizando hasta universalizarse. Flores-Villela (1993) menciona que la repercusión del trabajo hecho por Lineo, desató una desbandada de recolectores y taxónomos cuya finalidad fue describir y ordenar a las plantas y los animales;

** Unidad Académica Mazatlán, Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, Universidad Nacional Autónoma de México. Avenida Joel Montes Camarena s/n,Mazatlán, Sinaloa, México. Tel: 669-99852845 al 48. Fax: 669-99813688 Correos electrónicos: michel@ola.icmyl.unam.mx

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y 3) la época moderna, caracterizada por el creciente interés que empiezan a presentar las instituciones por el fomento de las ciencias y el aumento de especialistas en años recientes, dedicados a contribuir alconocimiento de la herpetofauna del país. Es durante la época de las grandes expediciones cuando el estado de Oaxaca llama la atención no sólo por la belleza paisajística que ofrece sino también por la enorme diversidad biológica que en ella se encuentra. La amalgama entre una accidentada topografía y las variaciones climáticas, dan como resultado un mosaico muy diverso de condiciones ambientales y...
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