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Los comienzos de YPF
Por María Florencia De Lorenzo
La empresa estatal más grande de la Argentina, ahora en manos privadas, tuvo su prehistoria
con los primeros emprendimientos en las provincias del norte, los vaticinios del
Perito Moreno, el hallazgo de 1907 y la intensa labor llevada a cabo por el General Mosconi.
Aquí, un repaso de sus inicios, cuando la explotación del petróleoalimentaba el sueño de la
Argentina grande.
Tras su paso por la zona de Comodoro Rivadavia, en el año 1902, el Perito Francisco P.
Moreno transmitía sus impresiones sobre la búsqueda de agua que en ese entonces se llevaban
a cabo, afirmando que “agua para beber no van a encontrar, esto se lo puedo decir casi con
seguridad. Pero es fácil que encuentren otra cosa de tanto o más valor. Yo estoyconvencido
de que debe haber petróleo debajo de estos campos. Para averiguar esto es necesario que se
hagan perforaciones, así que soliciten nomás perforadora, que yo les he de ayudar en sus
gestiones (...)”1.
Cinco años después, el hallazgo realizado por José Fuchs y Humberto Beghin confirmaba sus
apreciaciones. Ciertas características del descubrimiento lo transformaron en el punto de
partida parala explotación petrolera en el país, en primer lugar su magnitud, sumado al hecho
de que hasta allí no llegaban los FF.CC ingleses cuyos fletes pudieran paralizar la
explotación; y por último el hallarse el petróleo al borde del mar, situación que disminuía el
costo de los fletes.
En el año 1910, bajo la presidencia de Roque Sáenz Peña, se crea la Dirección
General de Explotación del Petróleoen Comodoro Rivadavia, formada por una
comisión presidida por el Ing. Luis Huergo.
Al día siguiente del descubrimiento de petróleo, un particular presentaba la primera solicitud
de cateo en Comodoro Rivadavia, alentado por las disposiciones del Código de Minería que,
sancionado en 1886, obligaba al Estado a conceder todas las solicitudes que se presentaran
para explorar nuevas zonas. Anteesta situación, Don Pedro Escurra, el entonces Ministro de
Agricultura, decide suspender mediante un decreto el otorgamiento de concesiones. Mientras
tanto, un equipo de geólogos, químicos e ingenieros llevaría adelante un estudio sobre la zona,
que luego sería remitido al Congreso para la implementación de una adecuada política
petrolera. A partir de entonces, se suceden una serie de debates enel Congreso en torno a la
concesión de una zona de reserva fiscal.
Esto no impide sin embargo, que en el año 1910 bajo la presidencia de Roque Sáenz Peña, se
cree la Dirección General de Explotación del Petróleo en Comodoro Rivadavia, formada por
una comisión presidida por el Ing. Luis Huergo.
Ya se había comprobado que los yacimientos de petróleo ubicados al norte y al sur de
ComodoroRivadavia constituían un excelente combustible, que debía sustituir en el futuro al
carbón importado de Gran Bretaña.
Los inicios de la actividad no fueron nada fáciles y hacia 1917 los obreros se declaran en
huelga, "alejada como está la zona petrolera de centros civilizados en donde hay atractivos
1 Marquez, Daniel; Palma Godoy, Mario; Comodoro Rivadavia, 1993.
que distraen el espíritu y alcuerpo del espectáculo del trabajo, los obreros entregados a una
faena sucia, con 10 o 12 horas diarias de trabajo, sin darse el tiempo necesario, con el
cambio de ropas y lavado general que al más desaseado le gusta, esperándole por comida un
guisado que se sabe enferma (...) el clima ventoso hace que predominando los vientos de
tierra todos estén obligados a usar anteojos; no hay pues variedadalguna en la vida y fácil
es comprender como se pondrán los ánimos de hombres que tienen que permanecer muchos
años en estos parajes para hacerse un capitalito con que soportar la vejez (...)", así describía
el panorama el comandante del crucero Almirante Brown, capitán de fragata Horacio Esquivel
a las autoridades en Buenos Aires.
Hacia 1922, durante el gobierno de Hipólito Yrigoyen,...
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