Hidrocarburos aromaticos policiclicos

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Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs)
[Polycyclic Aromatic Hydrocarbons (PAHs)]

septiembre de 1996

Esta hoja informativa contesta las preguntas más frecuentes acerca de los efectos de los hidrocarburos aromáticos policíclicos sobre la salud. Para más información, por favor llame al Centro de Información de ATSDR al 1-888-422-8737. Esta hoja informativa forma parte de una serie deresúmenes acerca de sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. Es importante que usted entienda esta información ya que esta sustancia puede ser perjudicial. Los efectos de la exposición a cualquier sustancia tóxica dependen de la dosis, la duración, la manera como usted está expuesto, sus hábitos y características personales y de la presencia de otras sustancias químicas.-------------------------------------------------
Importante: La exposición a los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs) ocurre generalmente al respirar aire contaminado a raíz de incendios forestales o por alquitrán mineral o comiendo alimentos asados en la parrilla. Se han encontrado HAPs en por lo menos 600 de los 1,430 sitios de la Lista de Prioridades Nacionales identificados por la Agencia deProtección del Medio Ambiente de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés).

¿Qué son los hidrocarburos aromáticos policíclicos?
Los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs) son un grupo de más de 100 sustancias químicas diferentes que se forman durante la combustión incompleta del carbón, petróleo y gasolina, basuras y otras sustancias orgánicas como tabaco y carne preparada en la parrilla. LosHAPs se encuentran generalmente como una mezcla de dos o más de estos compuestos, tal como el hollín.
Algunos de los HAPs son manufacturados. Estos HAPs puros generalmente son sólidos incoloros, blancos o amarillo-verde pálido. Los HAPs se encuentran en alquitrán, petróleo crudo, creosota y alquitrán para techado, aunque unos pocos se usan en medicamentos o para fabricar tinturas y pesticidas.Regrese al comienzo de la página.

¿Qué les sucede a los HAPs cuando entran al medio ambiente?
* Los HAPs pasan al aire principalmente por emisiones volcánicas, incendios forestales, combustión de carbón y del escape de automóviles.
* Los HAPs pueden encontrarse en el aire adheridos a partículas de polvo.
* Ciertas partículas de HAPs pueden evaporarse al aire fácilmente del suelo ode aguas superficiales.
* Los HAPs pueden degradarse en un período de días a semanas al reaccionar con luz solar o con otras sustancias químicas en el aire.
* Los HAPs pasan al agua a través de desechos de plantas industriales y de plantas de tratamiento de aguas residuales.
* La mayoría de los HAPs no se disuelven fácilmente en agua.
* Microorganismos pueden degradar HAPs en elsuelo o en el agua después de un período de semanas a meses.
* En el suelo, es probable que los HAPs se adhieran firmemente a partículas; ciertos HAPs se movilizan a través del suelo y contaminan el agua subterránea.
* La cantidad de HAPs en plantas y en animales puede ser mucho mayor que la cantidad en el suelo o en el agua donde viven estos organismos.
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¿Cómo puede ocurrir la exposición a los HAPs?
* Respirando aire contaminado si trabaja en plantas que producen coque, alquitrán y asfalto; plantas donde se ahuman productos; y facilidades que queman basuras municipales.
* Respirando aire con HAPs del humo de cigarrillos, humo de madera, emisiones del tubo de escape de automóviles, caminos de asfalto, o humo de la combustión deproductos agrícolas.
* A través de contacto con aire, agua o tierra cerca de sitios de residuos peligrosos.
* Comiendo carnes preparadas en la parrilla o que se han quemado; comiendo cereales, harina, pan, hortalizas, frutas, o carnes contaminadas; o comiendo alimentos procesados o en escabeche.
* Tomando leche de vaca o agua contaminadas.
* Las madres que lactan y que viven...
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