Hidrocarburos

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‘’Accidentes con hidrocarburos’’
Los accidentes marítimos son responsables de alrededor de un 5% de los hidrocarburos vertidos en el mar. En cambio, una ciudad de cinco millones de habitantes acabavertiendo en un año la misma cantidad que derramó el Exxon Valdez en su accidente en Alaska. Aproximadamente un tercio de la contaminación que llega a los mares empieza siendo contaminaciónatmosférica pero después acaba cayendo a los océanos. En losfondos oceánicos hay, en este momento, decenas de miles de barriles con substancias como plutonio, cesio o mercurio, resultado de décadas de uso delocéano como vertedero para grandes cantidades de desechos. Por ejemplo, como consecuencia de los accidentes sufridos por diversos barcos de guerra desde 1956 hasta 1989, ocho reactores nuclearescompletos, con todo su combustible, y 50 armas nucleares, se encuentran en el fondo de diversos mares del globo.
A las catástrofes ocurridas tras el primer accidente grave en 1967 (petrolero TorreyCanyon), se sumaron las delErika frente a las costas de Bretaña (12712/1999) y el Prestige (19/11/2002), episodios que pusieron de manifiesto los graves problemas generados por este tipo de accidentes.Para paliar sus efectos suelen arbitrarse las siguientes medidas, como la colocación de barreras flotantes que dificultan el paso de la fracción flotante del vertido hacia las zonas costeras. Luegose procede a la recogida del vertido por medio de métodos mecánicos aplicados por barcos aspiradores en cuyas cisternas se acumula la mezcla de agua e hidrocarburo. la velocidad de actuación es decrucial importancia para la minimización del riesgo, pues con el paso del tiempo es mayor la cantidad de sustancias tóxicas que se incorporan a las redes tróficas marinas y existen mayores posibilidadesde que los vientos y las corrientes marinas actúen sobre la masa principal y la dividan en manchas de menor tamaño más difíciles de controlar y eliminar y con mayor capacidad de dispersión. La...
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