Hidroelectricas

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1. Central Hidroeléctrica.
Una central hidroeléctrica es una instalación donde se transforma la energía potencial (asociada a la altura) y cinética (asociada al movimiento) en energía eléctrica. Son el resultado actual de la evolución de los antiguos molinos que aprovechaban la corriente de los ríos para mover una rueda.
En general, estas centrales aprovechan la energía potencial que posee lamasa de agua de un cauce natural en virtud de un desnivel, también conocido como salto geodésico.

Una masa de agua en desnivel (en altura) posee una cierta energía potencial acumulada. Al caer el agua, la energía se convierte en cinética (de movimiento) y hace girar una turbina, la cual, a su vez, acciona un generador que  produce la corriente eléctrica.
Ejemplo:
Esquema general de unacentral hidroeléctrica

2. Componentes de una central hidroeléctrica.
Dentro de los principales componentes tenemos:
* La presa o represa.
Llamada también azud, que se encarga de atajar el río y embalsar las aguas. Con estas construcciones se logra un determinado nivel del agua antes de la contención, y otro nivel diferente después de la misma, este desnivel se aprovecha para producirenergía.
Las represas pueden clasificarse por el material empleado en su construcción en: represas de tierra y represas de hormigón o concreto, estas últimas son las más utilizadas.

Represa de hormigón

Represa de tierra

* Los Aliviaderos
Son elementos vitales de la presa que tienen como misión liberar parte del agua detenida sin que esta pase por la sala de máquinas. Están ubicadosen la pared principal de la represa y pueden ser de fondo o de superficie. Su misión es liberar, si es preciso, grandes cantidades de agua o atender necesidades de riego.
Para evitar que el agua pueda producir desperfectos al caer desde gran altura, los aliviaderos se diseñan para que la mayoría del líquido se pierda en una cuenca que se encuentra al pie de la represa, llamada de amortiguación.Para conseguir que el agua salga por los aliviaderos existen grandes compuertas de acero que se pueden abrir o cerrar a voluntad, según la demanda de la situación.
* Tomas de agua
Las tomas de agua son construcciones adecuadas que permiten recoger el líquido para llevarlo hasta las máquinas por medios de canales o tuberías. Estas tomas, además de unas compuertas para regular la cantidad deagua que llega a las turbinas, poseen unas rejillas metálicas que impiden que elementos extraños como troncos y ramas puedan llegar a los álabes y producir desperfectos.
* Canal de derivación.
El canal de derivación se utiliza para conducir agua desde la presa hasta las turbinas de la central.
* Chimenea de equilibrio.
Debido a las variaciones de carga del alternador o a condicionesimprevistas se utilizan las chimeneas de equilibrio que evitan las sobrepresiones en las tuberías forzadas y álabes de las turbinas.
Consiste en un pozo vertical situado lo más cerca posible de las turbinas. Cuando existe una sobrepresión de agua esta encuentra menos resistencia para penetrar al pozo que a la cámara de presión de las turbinas haciendo que suba el nivel de la chimenea de equilibrio. Enel caso de depresión ocurrirá lo contrario y el nivel bajará.
* Tuberías forzadas
Las estructuras forzadas o de presión, suelen ser de acero con refuerzos regulares a lo largo de su longitud o de cemento armado, reforzado con espiras de hierro que deben estar ancladas al terreno mediante soleras adecuadas.
* Casa de máquinas
Es la construcción en donde se ubican las máquinas (turbinas,alternadores, entre otros) y los elementos de regulación y comando.
En la figura siguiente tenemos el corte esquemático de una central de caudal elevado y baja caída. La represa comprende en su misma estructura a la casa de máquinas.
Se observa en la figura que la disposición es compacta, y que la entrada de agua a la turbina se hace por medio de una cámara construida en la misma represa. Las...
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