Hidrogeno

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EL HIDROGENO COMO COMBUSTIBLE

El hidrógeno es un elemento químico representado por el símbolo H .En condiciones normales de presión y temperatura, es un gas diatómico (H2) incoloro, inodoro,insípido, no metálico y altamente inflamable. el hidrógeno es el elemento químico más ligero y es, también, el elemento más abundante, constituyendo aproximadamente el 75% de la materia visible del universo.El hidrógeno elemental es muy escaso en la tierra y es producido industrialmente a partir de hidrocarburos como, por ejemplo, el metano .Su punto de ebullición de tan sólo -252,88 ºC y un punto defusión de -259,13 ºC. A muy alta presión, tal como la que se produce en el núcleo de las estrellas gigante de gas, las moléculas mudan su naturaleza y el hidrógeno se convierte en un líquido metálico.A muy baja presión, como la del espacio, el hidrógeno tiende a existir en átomos individuales, simplemente porque es muy baja la probabilidad de que se combinen, sin embargo, cuando esto sucedepueden llegar a formarse nubes de H2 que se asocian a la génesis de las estrellas.

¿Cómo se obtiene el hidrógeno?

La manera más fácil y limpia se llama electrolisis: se sumergen dos electrodosen agua, se aplica electricidad y se obtiene gas hidrógeno del electrodo negativo y oxígeno del positivo. Pero la electrolisis sólo es económica y limpia como lo sea la electricidad que se aplica, loque quiere decir que no lo es tanto actualmente. En consecuencia, de los nueve millones de toneladas de H2 que se producen en EE UU al año, el 95 por ciento se genera por medio del uso de vapor y calorpara separar los átomos de H2 del gas metano. Este proceso produce dióxido de carbono (CO2), igual que todos los métodos similares para reformar carbón y otros hidrocarburos. Otros procesos sonpromisorios a largo plazo para producir H2 limpio a bajo costo, incluyendo la reforma de biomasa de cultivos como el etanol basado en maíz (que puede ser neutral en CO2, liberando sólo tanto como las...
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