Hidrologia

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1.Hidrología
Llamamos hidrología (del griego Yδωρ: agua, y Λoγos: estudio) a la ciencia geográfica que se dedica al estudio de la distribución y las propiedades del agua de la atmósfera y la superficie terrestre. Esto incluye las precipitaciones, la escorrentía, la humedad del suelo, la evapotranspiración, el agua subterránea y el equilibrio de las masas glaciares.

La circulación de las masasde agua en el planeta son responsables del modelado de la corteza terrestre como queda de manifiesto en el ciclo geográfico. Recordemos que un río es una corriente de agua que fluye por un cauce desde las tierras altas a las tierras bajas y vierte en el mar o en una región endorreica (río colector) o a otro río (afluente). Los ríos se organizan en redes. Una cuenca hidrográfica es el área totalque vierte sus aguas de escorrentía a un único río, aguas que dependen de las características de la alimentación. Una cuenca de drenaje es la parte de la superficie terrestre que es drenada por un sistema fluvial unitario.

2. Ciclo hidrológico

Ciclo del agua
El ciclo hidrológico o ciclo del agua es el proceso de circulación del agua entre los distintos compartimentos de la hidrosfera. Unaparte del agua puede reincorporarse al manto con los sedimentos oceánicos cuando éstos forman parte de litosfera en subducción.
La mayor parte de la masa del agua se encuentra en forma líquida, sobre todo en los oceános y mares y en menor medida en forma de agua subterránea o de agua superficial (en ríos y arroyos).

Procesos

Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:Evaporación. Los seres vivos, especialmente las plantas, contribuyen con un 10% al agua que se incorpora a la atmósfera.
Precipitación. La atmósfera pierde agua por condensación (lluvia y rocío) o sublimación inversa (nieve y escarcha) que pasan según el caso al terreno, a la superficie del mar o a la banquisa.
Infiltración. El fenómeno ocurre cuando el agua que alcanza el suelo penetra a través desus poros y pasa a ser subterránea. La proporción de agua que se infiltra y la que circula en superficie (escorrentía) depende de la permeabilidad del sustrato, de la pendiente (que la estorba) y de la cobertura vegetal. Otra parte se incorpora a los acuíferos, niveles que contienen agua estancada o circulante. Parte del agua subterránea alcanza la superficie allí donde los acuíferos, por lascircunstancias topográficas, interceptan la superficie del terreno.
Escorrentía. Este término se refiere a los diversos medios por los que el agua líquida se desliza cuesta abajo por la superficie del terreno.
• Circulación subterránea.

Compartimentos e intercambios

El agua se distribuye desigualmente entre los distintos compartimentos, y los procesos por los que éstos intercambian el aguase dan a ritmos heterogéneos.

El tiempo de residencia de una molécula de agua en un compartimento es mayor cuanto menor es el ritmo con que el agua abandona ese compartimento (o se incorpora a él). Energía

El ciclo del agua disipa una gran cantidad de energía, la cual procede de la que aporta la insolación. Los cambios de estado del agua requieren o disipan mucha energía, por el elevadovalor que toman el calor latente de fusión y el calor latente de vaporización. Efectos químicos

El agua al desplazarse a través del ciclo hidrológico, transporta sólidos y gases en disolución. La lluvia que cae sobre la superficie del terreno contiene ciertos gases y sólidos en solución. El agua que pasa a través de la zona insaturada de humedad del suelo recoge dióxido de carbono del aire delsuelo y de ese modo aumenta de acidez. Esta agua ácida, al llegar en contacto con partículas de suelo o roca madre, disuelve algunas sales minerales. Si el suelo tiene un buen drenaje, el flujo de salida del agua freática final puede contener una cantidad importante de sólidos totales disueltos, que irán finalmente al mar.
En algunas regiones, el sistema de drenaje tiene su salida final en un mar...
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