Hidrometalurgia

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CONTENIDO
I. HIDROMETALURGIA: 2
A. CARACTERÍSTICAS: 2
B. VENTAJAS DE LA HIDROMETALURGIA: 3
C. DESVENTAJAS DE LA HIDROMETALURGIA: 3
II. LIXIVIACIÓN 4
A. CINETICA DE REACCIONES 4
B. ETAPAS DE LA REACCIÓN 5
1. LIXIVIACIÓN IN SITU - IN PLACE 9
2. LIXIVIACIÓN EN BOTADEROS (DUMP LEACHING) 12
3. LIXIVIACIÓN EN PILAS 13
PRECIPITACIÓN O RECUPERACIÓN DEL METAL DESEADO(ORO) 27
MINERALES AURÍFEROS: 27
MINERALES ASOCIADOS AL ORO 28
YACIMIENTOS AURÍFEROS 28
LIXIVIACION AURIFERA POR PILAS (utilizando como lixiviante al cianuro de sodio) 29
DESCRIPCIÓN DEL PROCESO 31
APLICACIÓN Y RECIRCULACIÓN DE LAS SOLUCIONES 33
RESULTADOS DE LIXIVIACIÓN EN PILAS 36
FUENTES: 37

HIDROMETALURGIA: LIXIVIACIÓN
I. HIDROMETALURGIA:
La hidrometalurgia es la rama dela metalurgia que cubre la extracción y recuperación de metales desde sus minerales a través de métodos húmedos que producen disolución de alguno de sus componentes y su posterior recuperación de la solución por diferentes métodos. El nombre de hidrometalurgia se refiere al empleo generalizado de soluciones acuosas como agente de disolución.
La hidro-electrometalurgia comprende el conjunto deprocesos de lixiviación y precipitación por medio de electrólisis, donde los procesos electroquímicos son precedidos por los procesos hidrometalúrgicos.
Hay tres principales etapas de los procesos hidrometalúrgicos:
1. Disolución del componente deseado presente en la fase sólida.
2. Concentración y/o purificación de la solución obtenida.
3. Precipitación del metal deseado o suscompuestos.
La lixiviación es uno de estos métodos. Las soluciones de lixiviación contienen reactivos apropiados, generalmente ácidos y agentes oxidantes, para efectuar la disolución de los minerales metálicos en forma rápida y económica. Las soluciones obtenidas en lixiviación, que contienen lo metales a la forma de iones, son posteriormente purificadas para eliminar impurezas codisueltas. Finalmentelas soluciones purificadas se tratan para precipitar el metal de interés.
Los reactivos químicos empleados (agentes lixiviantes) deben reunir muchas propiedades para poder usarse, por ejemplo: no deben ser muy caros, deben ser fácilmente recuperables y deben ser bastante selectivos para disolver determinados compuestos. Los procesos de lixiviación y purificación de la solución corresponden a lasmismas operaciones que se practican en el análisis químico, solamente que a escala industrial.
A. CARACTERÍSTICAS:
* Utiliza disoluciones acuosas.
* Rango de Temperatura entre 25 y 250 ºC.
* Rango de presión: Atmosférica, vacío o hasta 5 KPa.
* Tratamiento de minerales pobres e incluso marginales.
* Antigüedad de cientos de años pero a escala industrial, seutiliza a partir del siglo XX.
* Metales más comunes que se recuperan: Cu, Ni, Co, Au, Ag.

B. VENTAJAS DE LA HIDROMETALURGIA:

* Se utiliza ventajosamente para el tratamiento de minerales pobres o marginales.
* Los costes de personal son menores que para la pirometalurgia hay ventajas cuando las plantas no trabajan al máximo.
* Alta selectividad y alto grado deseparación en las reacciones químicas
* Es el único método válido para el tratamiento de menas que no pueden ser enriquecidas o tratadas físicamente por trituración o moliendas
* Alta pureza de los productos
* Trabaja a temperaturas relativamente bajas, reduciendo consumo de energía.
* Es una alternativa a los procesos de vía seca para reducir la polución atmosférica,emisiones gaseosas (especialmente SO2)
* Fácil control y optimización de los procesos.
* Residuos como disoluciones y pulpas, pueden ser manejados con facilidad, mientras que los residuos de la vía seca, como escorias y matas deben ser transferidos de un reactor a otro mediante cucharas, además los residuos gaseosos deben ser recogidos y tratados; haciendo más difícil y costoso el proceso...
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