CAPÍTULO 1. ASPECTOS BÁSICOS DE HIDROMETALURGIA
1.1. Introducción
La hidrometalurgia es el área de la metalurgia que comprende los métodos con los cuales los metales, sales metálicas o cualquierotro compuesto metálico son producidos mediante reacciones químicas que involucran soluciones orgánicas e inorgánicas. Los procesos hidrometalúrgicos pueden operar en un rango de temperatura de 25 a250°C y a presiones de algunos kilopascales (vacío) a presiones elevadas de 5000 kPa. Los métodos de lixiviación han sido el objetivo de investigaciones desde el siglo pasado. El enfoque principal ha sidoel desarrollo de métodos alternativos a los procesos pirometalúrgicos, aplicados a la producción de la mayoría de los metales no ferrosos. El origen de este interés reposa en la advertencia sobre lanaturaleza finita de las reservas minerales, puesto que los yacimientos de ley alta enfrentan su inminente agotamiento. Los nuevos métodos tendrán la finalidad de no solo de ser aplicables para elprocesamiento de minerales de baja ley, sino también de hacer frente al beneficio de minerales de sulfuros complejos, para cuyo beneficio, los métodos tradicionales presentan numerosas fallas. Han sidoconsiderados otras fuentes para abastecer la necesidad de metales: nódulos de manganeso del fondo marino, fuentes secundarias provenientes de la industria pirometalúrgica (escorias, polvos), desechosde procesos de fabricación (licores, lodos, gases), material de reciclado (dispositivos de la industria eléctrica). La industria de la metalurgia extractiva es una de las primeras consideraciones paraefectuar la obtención de los metales provenientes del reciclado. La Tabla 1 presenta ejemplos de los materiales que pueden ser procesados mediante lixiviación.
Tabla 1. Materia prima que puede serprocesada mediante lixiviación (Gupta y Mukherjee, 1990).

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Hay una gran cantidad de procesos de lixiviación exitosos, sin embargo, no representan una competencia comercial para la industria... [continua]

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