Higado

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1. Cirrosis
La cirrosis es la consecuencia de un daño acumulado en el hígado, habitualmente durante varios años, que se caracteriza por la acumulación de fibrosis (“cicatrices”) en el tejido hepático. Estos cambios del tejido interfieren con la estructura y funcionamiento normal del hígado, ocasionando serias complicaciones en la circulación de la sangre a través de dicho órgano y en susfunciones.
Causas
• Virus de hepatitis B, hepatitis C, y hepatitis D.
• Consumo excesivo de alcohol.
• Hígado graso no alcohólico (también llamada esteatohepatitis no alcohólica): Condición frecuente en la población general, asociada a diabetes y obesidad.
• Enfermedades hereditarias o congénitas como:
o Hemocromatosis, en la cual se acumula hierro dentro del hígado dañado el tejido.
o Laenfermedad de Wilson, la cual es causada por una alteración en el transporte del cobre, acumulándose en el hígado y en otros tejidos.
• Ausencia de proteínas específicas o enzimas para metabolizar diferentes substancias en el hígado, como la deficiencia de alfa 1-antitripsina.
• Reacción severa a drogas o medicamentos.
• Exposición prolongada a agentes tóxicos en el medio ambiente.
•Ciertas enfermedades del corazón (insuficiencia cardiaca).
• Obstrucción prolongada del conducto biliar, como la colangitis esclerosante.
Signos y síntomas
El principio de la cirrosis es por lo general silencioso siendo muy pocos los síntomas específicos. A medida que se acumula el daño en el hígado, pueden aparecer los siguientes síntomas:
• Pérdida de apetito.
• Malestar general.
• Náuseay vómitos.
• Pérdida de peso.
• Agrandamiento del hígado.
• Ictericia o coloración amarilla de la piel y la parte blanca de los ojos, debido a la acumulación de la sangre cuando el hígado no es capaz de eliminar bien la bilis.
• Prurito o picazón.
• Ascitis o líquido en el abdomen, por mala circulación de la sangre en el hígado.
• Vómitos con sangre, por ruptura de venas (várices) enla parte baja del esófago.
• Hipersensibilidad (sensibilidad aumentada) a los medicamentos, provocada por mal funcionamiento del hígado.
• Encefalopatía o cambios del estado de conciencia, los que pueden ser sutiles (confusión) o profundo (coma).
Tratamiento
El tratamiento para la cirrosis depende del tipo de cirrosis que padezca la persona, el tiempo que haya durado la enfermedad y el dañopermanente que haya sufrido el hígado. Algunas veces el daño que sufren el hígado se puede corregir si se encuentra la causa específica de la cirrosis y se da el tratamiento adecuado.
• En el caso de la cirrosis alcohólica, la abstención total y una dieta balanceada son partes importantes del tratamiento.
• En el caso de la cirrosis secundaria a hepatitis viral, se usan medicamentos paraaumentar la respuesta del sistema de inmunidad contra el virus, como el interferón.
• En casos de cirrosis causada por hepatitis autoinmune, los corticosteroides solos o combinados con la azatioprina pueden ser un tratamiento efectivo.
• En los pacientes cirróticos con ictericia, el tratamiento suplementario con vitaminas liposolubles pueden ayudarlos.
• En el caso de la enfermedad de Wilson, seeliminan las cantidades excesivas de cobre en el organismo por medio de medicamentos.
• En la hemocromatosis, se elimina el exceso de hierro por medio de flebotomías (extracción de sangre).
• Muchos tipos de cirrosis requieren un trasplante de hígado cuando la insuficiencia hepática está avanzada.

2. Hígado Graso
El termino hígado graso se refiere a una enfermedad del hígadocaracterizada por acumulación de ácidos grasos y triglicéridos en las células hepáticas (hepatocitos). El consumo de alcohol es una causa importante de hígado graso, y es un factor que siempre debe considerarse ante un paciente con hígado graso. En este artículo nos vamos a referir al hígado graso no relacionado al consumo de alcohol. La acumulación de grasa en los hepatocitos puede llevar a inflamación...
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