Hiller x-18

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Hiller X-18 |
Aeronave experimental
Tilt-wing

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Diseño

El Hiller X-18 fue la primera aeronave experimental de carga convertible de tipo tilt-wing. El proyecto fue encargado por la USAF en 1955.
En el encargo de la Fuerza Aérea estadounidense se especificaba que la aeronave, además de ser capaz de despegar y aterrizar en vertical y en cortas distancias, debía ser bimotor, convertiblede tipo tilt-wing y tener una velocidad máxima considerable, del orden de unos 600 km/h.

El avión fue construido con piezas de otras aeronaves para abaratar costes y acelerar su construcción, el fuselaje se tomó de un Chase C-122 Avitruc y los dos motores turbohélice de un Lockheed XFV-1. Además, se intentó en la medida de lo posible construirlo utilizando unas técnicas lo más convencionalesposible para abaratar el costo y reducir el tiempo de construcción.

El X-18 es una aeronave de ala alta dotada de tres motores: dos turbohélices y un turbojet.
Los dos turbohélices, dotados de dos hélices contra rotativas de tres palas cada uno, eran los encargados de generar el empuje necesario para el avance en modo avión y la sustentación y el empuje cuando la aeronave volaba en modohelicóptero.
El tercer motor estaba destinado a obtener un buen control del cabeceo de la aeronave a bajas velocidades, puesto que el estabilizador horizontal no era suficiente en estas condiciones.

El hecho de montar ese tercer motor inutilizaba a la aeronave para llevar carga, puesto que ocupaba un espacio considerable de la bodega y además reducía la carga de pago de la aeronave. El empuje generadopor este motor era canalizado por un tubo que llegaba hasta la cola de la aeronave, donde una válvula enviaba la corriente de aire hacia arriba o hacia abajo, dando así el control de cabeceo necesario.

En cuanto a los turbohélice, eran de un tamaño considerable, las dos hélices contra rotativas tenían un diámetro de 4,8 metros y con una potencia de 4.100 kW cada uno eran capaces de generar unasustentación más que suficiente cuando se encontraban en posición vertical y una transición óptima desde la posición vertical a la horizontal.  Los turbohélice eran incapaces de trabajar de forma cruzada, por lo que si fallaba el motor de una hélice, fallaba también el motor que movía a la hélice contra rotativa.

La posición del ala se controlaba mediante una palanca y se fijaba de formahidráulica en sus posiciones intermedias, sin embargo, en la posición horizontal se fijaba de forma mecánica por seguridad. Las alas fueron un elemento diseñado exclusivamente para esta aeronave, con los motores centrados entre el fuselaje y la punta del ala. Además, este ala no tenía ningún flap, sino que fue dotada de alerones y era capaz de rotar 90 grados mediante la acción de dos pistoneshidráulicos.

En cuanto a sus pesos, el X-18 pesaba 12.150 kg en vacío y 14.850 kg cargado, por lo que era incapaz de portar ninguna carga de peso significativo.

El tren de aterrizaje era un tren en triciclo fijo. Se eligió que fuese dijo para aumentar la simplicidad del mismo y facilitar la construcción de la aeronave.


Características

Hiller X-18 |
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Características generales |
Pesoen vacío (kg) | 12.150 |
Peso máximo al despegue (kg) | 14.850 |
Longitud (m) | 19,20 |
Envergadura (m) | 14,60 |
Altura (m) | 7,50 |
Tipo de planta motriz | 2 x Turbohélice + 1 turbojet para el control de cabeceo |
Potencia de cada turbohélice (kW) | 4.100 |
Hélices | 2 contra rotativas de tres palas por cada motor |
Diámetro de las hélices (m) | 4,80 |
Empuje del motor turbojet (kN) | 15,10 |
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Rendimiento |
Velocidad máxima (km/h) | 407 |
Techo de servicio | 10.800 |

Historia de servicio

Cuando el prototipo estuvo listo, se sometió a unos intensos test, llevándose a cabo el primero de los 20 test que realizó el 24 de noviembre de 1959.

El X-18 tuvo diversos problemas durante estos test como su vulnerabilidad frente a las ráfagas de viento...
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