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Las hojas informativas "La Enfermería Importa" facilitan información de fácil referencia y perspectivas internacionales de la profesión de enfermería sobre cuestiones actuales de salud y sociales. |
 
El derrame cerebral en la mujer
La prevalencia
El derrame cerebral puede prevenirse en gran medida.  Sin embargo, en el mundo entero, 15 millones de personas sufren derrames cerebrales cadaaño.  De ellas, 5 millones fallecen y otros 5 millones quedan discapacitadas de forma permanente, lo que supone una carga para la familia y la comunidad. i   El derrame cerebral es actualmente la segunda causa de muerte en el mundo entero, después de la enfermedad coronaria.  Según las proyecciones demográficas para el 2020, esto seguirá siendo así por el envejecimiento de muchas poblaciones. ii   Paralos próximos decenios, se prevé un fuerte aumento del número de casos de derrame cerebral, en todo el mundo, y especialmente en los países de Asia y de América del Sur. iii  Además, el derrame cerebral figurará entre las cinco causas más importantes de discapacidad en los países desarrollados y en los países en desarrollo. iv

El derrame cerebral
El derrame cerebral, enfermedadcardiovascular, es una pérdida súbita de la función cerebral, causada por una disminución del riego sanguíneo en el cerebro (derrame cerebral isquémico), o por la ruptura de vasos sanguíneos cerebrales (derrame cerebral hemorrágico).  Como las neuronas del área afectada mueren, pueden resultar efectos diversos según la región del cerebro que haya quedado dañada y la extensión del daño.  El derrame cerebralpuede afectar a las emociones de la persona, su comportamiento y personalidad, y su capacidad de movimiento y coordinación, de comunicación, de razonamiento, de comprensión, de recuerdo, etc. 1 |
¿Porqué centrarse en las mujeres?
El derrame cerebral es un importante problema de salud pública tanto para las mujeres como para los hombres.  Sin embargo, en el pasado se ha consideraba una enfermedadmasculina:  percepción a la vez errónea y peligrosa.  En realidad, el derrame cerebral causa una mayor proporción de muertes de mujeres que de hombres (el 11 % frente al 8,4% v  ), con un índice de casos comparable.  En los países en desarrollo, la mitad de las muertes de mujeres de más de 50 años se debe a enfermedades coronarias y derrames cerebrales. vi   Y en los Estados Unidos, una de cada 2,5mujeres muere de enfermedad coronaria, derrame cerebral u otra enfermedad cardiovascular;  mientras que 1 de cada 30 muere de cáncer de mama. vii   A pesar de ello, sólo el 13% de las mujeres estadounidenses consideran que las enfermedades coronarias y los derrames cerebrales son la mayor amenaza para la salud de la mujer;  las mujeres siguen teniendo un escaso conocimiento de los síntomas dealarma del derrame cerebral. viii  
Más allá de las estadísticas de mortalidad, los estudios muestran que las mujeres que sobreviven a un derrame cerebral tienen más probabilidades que los hombres de sufrir consecuencias peores. ix   La mayoría de las personas de más de 65 años supervivientes de un derrame cerebral son mujeres x  y, como la esperanza de vida de las mujeres es mayor, las quesobreviven a un derrame tienen más probabilidades que los hombres de ser personas que viven solas.  Esto significa que la estancia hospitalaria de una mujer será, en general, más larga que la de un hombre.  Las mujeres también tienen más probabilidades de ser trasladadas a un centro de cuidados de enfermedades crónicas, que de volver a casa o de iniciar una rehabilitación, xi  lo que afecta de formasignificativa a su independencia y calidad de vida.
Factores de riesgo de derrame cerebral
Si bien hombres y mujeres comparten muchos factores de riesgo de derrame cerebral, las mujeres corren riesgos adicionales específicos de su género.  Por ejemplo, la terapia de sustitución hormonal y los anticonceptivos orales hacen que aumente el riesgo de esos derrames. xii  
La mayoría de los factores de...
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