Hipertension

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Hipertensión arterial

La presión arterial es una medición de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre a través del cuerpo.
Las lecturas de la presión arterial se miden en milímetros de mercurio (mmHg) y generalmente se dan como dos números. Por ejemplo, 120 sobre 80 (escrito como 120/80). Uno o ambos de estos números pueden estar demasiadoaltos.

El número superior corresponde a la presión sistólica:
* Se considera alta si la mayor parte del tiempo está por encima de 140.
* Se considera normal si la mayor parte del tiempo está por debajo de 120.
El número inferior corresponde a la presión diastólica:
* Se considera alta si la mayor parte del tiempo está por encima de 90.
* Se considera normal si la mayor parte deltiempo está por debajo de 80.
Cualquiera o ambos números pueden estar demasiado altos.

La prehipertensión se puede considerar cuando:
* El número superior (presión arterial sistólica) está entre 120 y 139 la mayor parte del tiempo.
* El número inferior (presión arterial diastólica) está entre 80 y 89 la mayoría de las veces.

Si se presentan problemas cardíacos o renales, o unaccidente cerebrovascular, es posible que el médico recomiende que su presión arterial esté incluso más baja que la de las personas que no padecen estas afecciones.

Causas
Muchos factores pueden afectar la presión arterial, incluyendo:
* Qué tanta cantidad de agua y sal uno tiene en el organismo
* El estado de los riñones, del sistema nervioso o los vasos sanguíneos
* Los niveles dediferentes hormonas en el cuerpo
* La edad, esto se debe a que sus vasos sanguíneos se vuelven más rígidos con la edad. Cuando esto sucede, la presión arterial se eleva. La hipertensión arterial aumenta la probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal y la muerte temprana.

Existe un riesgo más alto de sufrir hipertensiónarterial si:
* Es obeso
* Con frecuencia está estresado o ansioso
* Come demasiada sal en la dieta
* Tiene un antecedente familiar de hipertensión arterial
* Tiene diabetes
* Fuma
* La mayoría de las veces no se identifica ninguna causa, lo cual se denomina hipertensión esencial.

La hipertensión causada por otra afección médica o medicamento se denomina hipertensiónsecundaria y puede deberse a:
* Alcoholismo
* Arterioesclerosis
* Trastornos autoinmunitarios como la periarteritis nudosa
* Enfermedad renal crónica
* Coartación de la aorta
* Consumo de cocaína
* Síndrome de Cushing
* Diabetes (si causa daño renal)
* Trastornos endocrinos como tumores suprarrenales (feocromocitoma, aldosteronismo), trastornos tiroideos y síndrome deCushing
* Medicamentos
* Supresores del apetito o anorexígenos
* Pastillas anticonceptivas
* Ciertos medicamentos para el resfriado
* Corticosteroides
* Medicamentos para la migraña
* Estenosis de la arteria renal

Síntomas
La mayor parte del tiempo, no hay síntomas. Los síntomas que pueden ocurrir abarcan:
* Dolor torácico
* Confusión
* Zumbido o ruidoen el oído
* Fatiga
* Dolor de cabeza
* Latidos cardíacos irregulares
* Hemorragia nasal
* Cambios en la visión

Pruebas y exámenes
Se llevará a cabo un examen físico y se revisará la presión arterial. Si la medición es alta, el médico puede pensar que el paciente padece hipertensión arterial. Por lo tanto, será necesario repetir las mediciones con el tiempo, de tal maneraque se pueda confirmar el diagnóstico.
Se pueden hacer otros exámenes para buscar sangre en la orina o insuficiencia cardíaca. El médico buscará signos de complicaciones para el corazón, los riñones, los ojos y otros órganos en el cuerpo.

Estos exámenes pueden abarcar:
* Exámenes de sangre
* Ecocardiografía
* Electrocardiografía
* Análisis de orina
* Ecografía de los...
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