Hisotoria

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Núñez de Balboa tiene en su haber una de las mejores hazañas de la conquista americana: el descubrimiento del Mar del Sur, primera denominación delOcéano Pacífico. De esta manera, las tesis de Colón sobre la llegada a la India por la ruta del oeste perdían el poco crédito con el que contaban.En sus campañas de conquista de nuevas tierras y de alianzas o sometimiento de los indígenas, Balboa tuvo noticias de la existencia hacia el surde un gran mar y de tierras donde abundaba el oro; probablemente quizá se referían al Imperio inca del Perú. A raíz de tales noticias, Núñez deBalboa organizó una expedición con 190 españoles (entre los que se encontraba Francisco Pizarro) y 800 indios que atravesó por primera vez el istmo dePanamá. El 25 de septiembre de 1513 avistó el ansiado mar, al que llamó mar del Sur debido a la dirección seguida por la expedición desde el punto departida (Santa María la Antigua).

Cuando la expedición llega a las playas, Núñez de Balboa levantó sus manos, en una estaba su espada y en laotra un estandarte de la Virgen María, entró a las aguas hasta el nivel de las rodillas y tomó posesión del Mar del Sur en nombre de los soberanosde Castilla. Más tarde fue llamado océano Pacífico por la expedición de Fernando de Magallanes (1520), a causa de los suaves vientos alisios que enél soplaban. No fue precisamente acertado el nombre, ya que habitualmente tifones y huracanes asolan las islas de este océano y los litorales.
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