Historia aztecaz

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Cómo hicieron matemáticas los aztecas
Escrito por Kanijo en Historia, Matemáticas

Este mapa de 1540 tiene anotaciones en números aztecas describiendo las dimensiones de tierra cerca de Texcoco,la antigua capital de los aztecas Acolhua. Crédito: Biblioteca del Congreso, División de Mapas y Geografía
Los aztecas, que gobernaron México central varios cientos de años antes de la llegada delos españoles en 1519, dejaron los escritos matemáticos más extensos de cualquier civilización precolombina. Dos manuscritos en particular han intrigado a eruditos debido a que representan las tierrasque poseían en el Valle de México junto con sus medidas, usando el sistema numérico azteca, para propósitos de fiscalización. Ahora un geógrafo y matemático ha dirigido su atención hacia los métodosque los investigadores aztecas usaron para medir la superficie de un campo en uno de esos documentos, el Códice Vergara.
Los científicos hace mucho que descifraron el sistema numérico azteca, unsistema vigesimal (usando 20 como base) en oposición a nuestro sistema decimal. En la aritmética azteca, un punto equivale al uno, una barra representa el 5, y existen otros símbolos para 20 y variosmúltiplos del mismo. El Códice Vergara, pintado aproximadamente en 1540, contiene dibujos esquemáticos y medidas de campos individuales. Anteriores investigaciones sobre el mismo han revelado una comprensiónde la multiplicación y la división así como ciertos principios geométricos.

Ahora, Barbara Williams de la Universidad de Wisconsin-Rock County en Janesville, junto a Maria del Carmen Jorge y Jorgede la Universidad Nacional Autónoma de México, han analizado el Códice Vergara para descubrir cómo los investigadores aztecas estimaron el área de tierra en las parcelas que a menudo tenían una formairregular. El análisis revela un “tipo muy práctico de aritmética y manutención de registros”, dice Michael Smith, arqueólogo de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe.
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