Historia de africa

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ELOCUENCIA Y MAGIA DEL CUERPO
UN ENFOQUE NEGROAFRICANO
Albert Kasanda Lumembu
Centro Tricontinental
Louvain-la-Neuve
Bélgica

This text explores religious thought and the anthropological, symbolic, spiritual and ritualistic
perspectives regarding the body in Sub-Sahara Africa. The paper shows how African culture finds, in the
body, a discursive, symbolic and ritualistic settingwhere the metaphysical principles of body and soul
merge together. Thus, the corporal setting represents the transcendence, together with a widely
articulated network, which involves permanent communication with the gods and the collective spirit.

I.

INTRODUCCION
Mucho se ha escrito acerca del cuerpo. En las tres últimas décadas, se nota un resurgimiento del

interés por el tema. Alrespecto, destacamos dos líneas de preocupación: de un lado, una exploración
sistemática y teórica del tema, particularmente, en las disciplinas tales como la antropología cultural y
médica, la psicología, la medicina, la sociología, la lingüística o la filosofía mientras que, del otro lado,
se puede mencionar el auge que toma el cuerpo en el campo artístico contemporáneo. Trátese de la
pintura o dela escultura, del deporte, del teatro o de la danza, de la cinematografía o de la llamada
literatura erótica, no solo se valoriza el cuerpo sino que éste se ha vuelto un centro de gravedad.

El pensamiento religioso participa también en este proceso de redescubrimiento del cuerpo, de su
papel antropológico, simbólico y espiritual. En el pasado, el cristianismo consideraba al cuerpo como unacarga, un yugo o una tumba para el alma 1 ; hoy, esta religión reconoce en la textura corporal un espacio
de salvación y de manifestación divina. La teología católica sostiene que por el hecho mismo de la
Encarnación,

el cuerpo (ampliando el concepto, podemos hablar del mundo) tiene una profunda

dimensión espiritual. También el interés actual por los nuevos movimientos religiosos, sobretodo por los
que otorgan una atención particular a las manifestaciones corporales, hace parte de la misma lógica de
reconocimiento y de valoración de este componente imprescindible de la humanidad.

En estas líneas, intentamos participar en esta reflexión desde la perspectiva de las religiones
negroafricanas. Queremos precisar el pensamiento de las mismas sobre este tema. ¿Qué opinan estasreligiones acerca del cuerpo? ¿Qué papel se atribuye a este último en la articulación social, económica y
política del ser negroafricano? ¿Qué densidad simbólica o antropológica le corresponde al cuerpo en la
búsqueda de trascendencia y la estructuración espiritual del negroafricano?

1

2

En su obra Antropología del cuerpo y modernidad, David Le Breton señala que “cada sociedad
esboza, enel interior de su visión del mundo, un saber singular sobre el cuerpo: sus constituyentes, sus
usos, sus correspondencias. Le otorga sentido y valor” (David Le Breton, 1995: 8). Haciendo nuestra esta
observación, empezaremos esta reflexión a partir de la visión negroafricana del mundo. Se trata de una
perspectiva politeísta 2 e integradora, donde se compenetran la materia y el espíritu, lovisible y lo
invisible, los hombres y los dioses, mediante una energía generativa llamada fuerza vital.

Presentaremos luego algunas percepciones básicas del cuerpo que resultan de una analogía entre
el hombre y el mundo, donde el cuerpo humano aparece como un mundo en pequeño, resaltando siempre
las correspondencias simbólicas entre ambos. A través de conceptos

como emoción y ritmo,analizaremos su papel en la configuración social y religiosa negroafricana. Terminaremos examinando la
idea de cuerpo como morada común o espacio compartido entre los dioses y los hombres 3 , referidos en
particular a los fenómenos de trance y de posesión.

II.

LA COSMOVISIÓN NEGROAFRICANA
El concepto negroafricano de cuerpo es tributario de la cosmovisión vigente en África. Por lo

general,...
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