Historia de el salvador i

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17.1 Las bases económicas y sociales
de la República agraria
En El Salvador, a fines del siglo XIX (1870-1900),
el cambio económico más importante fue el desarrollo
de nuevas actividades productivas en el área
rural, tales como la minería y el cultivo de café.
Estas actividades económicas fueron promovidas
por personas de distintos sectores sociales, pero en
especial por miembros de unaelite emergente. Más
que nada, estos nuevos empresarios y productores
buscaban beneficiarse de las oportunidades que
ofrecía la participación en los mercados de exportación
y, también, de un mayor mercado interno. Esto
podría lograrse siempre y cuando se introdujera o
se aumentara la producción de productos como
pieles, azúcar, café, plata, maíz y frijol.
De estos productos, el café fue elde exportación de
mayor crecimiento y el que más ganancias generó
para los productores, beneficiadores y comerciantes.
Aunque el café se producía en pequeña escala
desde antes de la Independencia, por varias razones
no se expandió su producción sino hasta la
década de 1860. En periódicos, como El Salvador
Regenerado, de mayo de 1846, se afirmaba que dos
fuentes de riqueza que preparaban “alos cuscatlecos
dias mui venturosos” eran la minería y el café.
“El café –afirmaba el editorial de dicho periódico–
hace al presente la prosperidad de Costarica (...).
El café puede también hacer la prosperidad de El
Salvador porque tiene los mismos elementos, y aun
posee ventajas superiores a Costarica”.1
Algunos documentos de comienzos del siglo XIX
mencionan la producción de café enpequeña escala
por parte de los indios de occidente y de otros
individuos que buscaban comenzar su producción
en gran escala. Durante las décadas de 1870 y
1880, la producción continuó creciendo, pero con
algunos reveses, pues uno de los problemas que
los productores siempre enfrentaron fue el de las
fluctuaciones en la demanda y el precio del café en
los mercados internacionales. Ante estaeventualidad,
el que logró el éxito fue aquel productor que se
mantuvo constante, sorteando los malos tiempos
y preparándose para el momento oportuno. Para
muchos salvadoreños y salvadoreñas, el aumento en
la producción de café y la producción comercial de
otros productos agrícolas y la ganadería significó un
mayor acceso a los bienes de primera necesidad y
hasta un aumento en el nivel deconsumo de bienes
importados o manufacturas locales. Para otros, un
grupo más reducido de productores y comerciantes,
su participación en la producción de café, azúcar y
ganado significó alcanzar cierta riqueza, mientras
que algunos otros productores, especialmente los
más pequeños, siempre corrían el riesgo de perder
sus propiedades por deudas que no podían pagar.
A los sectores másacaudalados, la economía comercial
les permitió utilizar la tierra y el trabajo de la
población campesina para engrandecer constantemente
sus riquezas. Asimismo, su consumo de
productos importados aumentaba, como también
sus facilidades para viajar a otros países y enviar a
sus hijos e hijas a estudiar fuera de El Salvador. Por
supuesto que no todos los empresarios, inversionistas
oespeculadores de fines del siglo XIX lograron
convertirse en acaudalados capitalistas; muchos
perdieron, al igual que otros de menos recursos, en
el juego del mercado.
Es particularmente notorio que pocas familias
supieron sobreponerse y agudizar el tino emprendedor
para aprovechar las oportunidades de esos
tiempos. Lo cierto es que la acumulación lograda
al final del siglo fue importante paraafrontar los
nuevos retos que lanzaría el siglo venidero.
Palacio Municipal de Santa Ana, construido con estilo clásico,
un signo de la ciudad que surgiría con el auge del café. Tomado
de: Historia de El Salvador. Tomo II. San Salvador: Ministerio de
Educación, 1994. p.13.
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Recuadro 17.1
Producción y exportación de café, 1860-1940
También, es importante notar que los grandes
empresarios,...
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